Cómo Lauren McManus ganó $ 972,369 el año pasado enseñando blogs

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¿Qué obtienes cuando envías un entrenador personal y un contador a Nicaragua por un mes? Bueno, si eres Lauren McManus y Alex Nerney (quien creó Create and Go), obtienes un negocio de 6 cifras que enseña a las personas cómo crear blogs y cursos en línea exitosos.

Pero no todo fue viento en popa, por supuesto. Y su primer intento en este tipo de sitio no tuvo tanto éxito. Hubo estrategias fallidas. Además de una ruptura. Pero Lauren y Alex son la prueba viviente de que si escucha a su audiencia, se enfoca en construir un canal de tráfico a la vez y está dispuesto a evolucionar y pivotar cuando sea necesario, usted también puede tener éxito en su negocio en línea.

Sigue leyendo para descubrir todos los detalles esenciales detrás de su aventura empresarial.

Un poco sobre Lauren McManus (y Alex)

Mi carrera profesional en realidad comenzó en la contabilidad. Yo era un contador fiscal que trabajaba para una pequeña empresa en Dallas cuando conocí a mi ahora ex novio, Alex Nerney, en Tinder y terminé en este camino hacia el espíritu empresarial.

Alex y yo comenzamos a crear sitios web juntos y finalmente lo convertimos en un negocio en línea de 7 cifras. Ya no estamos saliendo, pero seguimos siendo socios comerciales.

Desde entonces, dejé mi trabajo como contable y comencé a viajar por el mundo como nómada digital. Viví en el extranjero en varios países durante 3 años, trabajando en mi negocio mientras viajaba. Conocí a mi esposo mientras viajaba y desde entonces nos mudamos a Alemania para estar más cerca de su familia.

Cómo y por qué crearon su sitio web

Alex y yo comenzamos Create and Go porque sentimos que teníamos que compartir nuestro increíble viaje de emprendimiento con otros.

Comenzamos un sitio web de salud y estado físico en 2015 y pudimos obtener 500,000 visitas al mes desde Pinterest solo unos meses después. Tomamos mucha de la experiencia que Alex tenía en el mundo real y la pusimos en los programas de dieta y pérdida de peso en línea que creamos.

Aunque no todo fue un jonrón, hit-éxito desde el día 1.

Primero creamos una versión de estos programas con un sitio web que aún no estaba recibiendo mucho tráfico y fueron un gran fiasco. Pero aprendimos algunas cosas en el camino, comenzamos un segundo sitio web, trabajamos primero en construir esa audiencia y luego volvimos a empaquetar los mismos programas de dieta para esta nueva audiencia. Esa vez, vendieron desde el día 1.

Ganamos nuestros primeros $20,000 en solo los primeros meses. Este gran éxito inicial fue suficiente para dejar nuestros trabajos de tiempo completo y empezar a viajar. Pasamos un mes en Nicaragua, trabajando junto a los monos en la selva y ahí fue donde empezamos Create and Go.

Queríamos enseñar a otros cómo podían hacer esto también. Además, con experiencia en negocios, la parte de gestión y crecimiento del negocio fue la parte más emocionante para mí. Disfruté mucho más enseñarle a la gente cómo administrar un negocio en línea que enseñarle a la gente cómo perder peso.

Las ganancias del sitio web

Hicimos $972,369.93 en 2021.

Obtenemos la mayor parte de nuestro dinero de la venta de nuestros cursos en línea (alrededor del 40 %) y de las asociaciones de marketing de afiliación (alrededor del 50 %). También hemos incursionado en publicaciones patrocinadas en el pasado, aunque nunca ha sido grande para nosotros.

Una porción mucho menor de nuestros ingresos proviene de anuncios de YouTube y también hemos tenido anuncios en nuestro sitio web de salud y estado físico en el pasado, pero preferimos no tenerlos en Create and Go. Creo que los anuncios comprometen mucho la calidad y solo valen la pena si tiene un sitio con mucho tráfico que no se monetiza de otras maneras mejores.

Cómo los cursos lo cambiaron todo

Nuestros cursos en línea siempre han sido el verdadero cambio de juego para nosotros tanto en el sitio web de salud y fitness como en Create and Go.

Vender tus propias cosas te da un control total sobre el producto, el precio y el proceso de venta. Realmente creo que es la única forma de escalar realmente lo que estás haciendo sin límites.

Nuestros cursos en línea cubren todos los temas necesarios para iniciar, hacer crecer y monetizar su propio negocio en línea.

Inicie su negocio de blogs lo ayudará a iniciar y lanzar su primer sitio web con contenido, una lista de correo electrónico y una audiencia.

Curso de seis cifras creador lo ayudará a crear sus propios cursos en línea para vender a su audiencia y escalar sus ingresos.

Y luego tenemos dos cursos solo sobre conducción de tráfico: Plan de SEO para blogueros y Avalancha de tráfico de Pinterest.

Creo que lo que diferencia a nuestros cursos de los demás es nuestra honestidad y transparencia a lo largo de todo este proceso. Mucha gente te da el plan, pero no profundiza en lo que todo esto significa en cada paso del camino, lo que significa para ti y lo que significa para tu audiencia.

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Enseñamos desde nuestra experiencia personal e intentamos que nuestras estrategias sean aplicables a nuestros estudiantes en varios nichos sin llegar a un nivel tan alto que los consejos se vuelvan vagos y genéricos. Creo que este es un problema con muchos cursos en línea que están hechos para ser aplicables a las masas.

Tenemos un enfoque serio en blogs y negocios basados ​​en contenido.

Sus estrategias de crecimiento

Diversificar nuestras fuentes de tráfico y centrarnos en gran medida en hacer crecer nuestra lista de correo electrónico siempre ha sido nuestra mejor estrategia en términos de crecimiento.

Nos gusta prestar toda nuestra atención a un canal de tráfico en particular para aprenderlo por dentro y por fuera y cómo crecer en esa plataforma de una manera que minimice nuestro tiempo y, al mismo tiempo, brinde un buen servicio a nuestra audiencia.

Pinterest fue primero, luego YouTube, luego se fue a toda máquina con SEO, y mi último proyecto fue comenzar un podcast. Y a veces también usamos anuncios pagados para escalar el tráfico.

Lo importante aquí era escalonar el crecimiento en estas plataformas. No comenzamos con todos ellos a la vez. Y usamos nuestra lista de correo electrónico y la audiencia existente para promocionar cada nuevo canal a medida que los comenzamos para ayudarlos a obtener ese seguimiento y participación inicial.

La principal estrategia de marketing de Lauren McManus

Mi estrategia principal es que trato de ser lo más identificable posible con mi audiencia. Por ejemplo, hablo mucho sobre mi experiencia en contabilidad porque sé lo que es sentir que no estás hecho para cierta vida, que tal vez no eres lo suficientemente creativo para ser un empresario.

Sinceramente, no sabía escribir y todavía no me gusta que me fotografíen ni que me pongan delante de la cámara. Y dirijo mi negocio como quiero y animo a mis alumnos a hacer lo mismo.

Sus opciones son infinitas en estos días. Creo que es importante poder conectarse realmente con alguien de quien quieres aprender. Hay suficientes “expertos” por ahí. Pero la gente quiere respuestas directas y resultados reales. Trato de entregar esto y comunicarlo en este estilo tanto como sea posible.

El marketing es realmente sólo una forma de comunicación. Muchas personas olvidan eso cuando están tan concentradas en “vender, vender, vender”.

Su estrategia ganadora

Realmente no tengo una pepita de oro para compartir aquí, pero Alex y yo siempre hemos prestado mucha atención al tráfico y las conversiones. En lugar de simplemente escuchar lo que funcionó para otras personas o simplemente creer que algo funcionará, probamos todo nosotros mismos.

Quiero decir, en un momento durante nuestro primer año de tratar de escalar nuestros ingresos, teníamos 5 suscripciones de correo electrónico diferentes con 5 embudos diferentes que vendían 5 productos diferentes. Realizamos seminarios web a los que asistieron menos de 20 personas, incluidas nuestras madres. Tenemos un cementerio opcional que debe contener al menos 40 y tantos obsequios que simplemente nunca llegaron al corte.

Las pruebas y la optimización pueden ser un proceso que consume mucho tiempo, pero ha sido increíblemente valioso para nosotros.

No se trata sólo de aprender a averiguar qué funciona. También es importante aprender sobre lo que no funciona y por qué no funciona para usted específicamente. Esto es lo que te ayuda a comenzar a ver qué estrategias son las mejores para ti y tu audiencia.

En lo que respecta a las pruebas, todo lo que realmente hicimos fue prestar mucha atención a los números. No esperamos para ver si las cosas funcionaban. Hicimos un seguimiento de los números todos los días: los clics del contenido, las tasas de conversión de suscripción, las tasas de apertura de correo electrónico, las tasas de conversión de la página de ventas… ¡todo!

Incluso hasta el día de hoy, mantengo las cosas bastante simples y solo gasto tiempo y recursos en fuentes de tráfico y proyectos que realmente recompensan mi negocio. Dejo ir el resto.

Por ejemplo, no uso Instagram para mi negocio porque no quiero y creo que hay fuentes de tráfico mucho mejores. Escalar su negocio comienza con una gran cantidad de prueba y error y realmente prestando mucha atención a los resultados de esas pruebas.

La importancia del SEO

El SEO es una prioridad bastante alta para mi negocio, y no solo porque tenemos un curso de SEO.

Google SEO es probablemente la forma de tráfico de más alta calidad porque hay mucho que se puede obtener y puede atraer usuarios realmente específicos a su contenido. Pero tampoco diría que es el final, todo.

Nuestra estrategia de tráfico está bastante diversificada y proviene de varias plataformas diferentes, por lo que no dependemos demasiado del SEO. Creo que así debería ser para todos, por lo que no guardas todos los huevos en una sola canasta.

También estamos abiertos a la evolución de nuestro negocio y a las palabras clave nuevas y diferentes que vienen con eso. Continuaremos enfocándonos en Google SEO, pero es solo una parte de nuestra estrategia general.

YouTube también ha sido bastante bueno con nosotros. No es un generador de tráfico masivo, pero nuestro canal ha sido una herramienta realmente poderosa para construir relaciones.

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Puede ser difícil ponerse frente a la cámara y exponerse de esa manera, pero cuando lo hace, la gente gravita hacia eso. Pueden relacionarse con usted en un nivel totalmente diferente y le da mucha más profundidad a su contenido.

Lauren McManus sobre la creación de contenido

Honestamente, nuestra estrategia de SEO se trata principalmente de crear el mejor contenido posible, contenido que sea muy completo y también muy atractivo.

Compartimos nuestras historias, pensamientos y opiniones personales para tratar de mantener el contenido atractivo y maximizar el tiempo en la página. Pero el gran contenido es solo una parte.

Ese contenido también tiene que estar optimizado para un alto rendimiento. Hemos trabajado mucho con nuestro desarrollador web para asegurarnos de que nuestro sitio web funcione lo más rápido posible. Ha sido un proyecto largo y costoso, pero valió la pena.

También hacemos los conceptos básicos de investigación de palabras clave, divulgación, construcción de enlaces, etc.

Construcción de enlaces

Obtener backlinks es bastante importante, especialmente en las primeras etapas para obtener esa tracción inicial y demostrar algo de EAT (Experiencia-Autoridad-Confiabilidad).

Pero con el tiempo, si su contenido es excelente, está escrito para clasificar y se carga rápidamente, los vínculos de retroceso comenzarán a aparecer más fácilmente y podrá adoptar un enfoque más pasivo. No siempre tiene que ser un ajetreo serio y no debería serlo. Nadie tiene tiempo para eso.

Hemos dedicado algún tiempo a la construcción de enlaces en el pasado, pero ya no es algo a lo que le dediquemos mucho tiempo. Ahora, nos enfocamos en la creación de redes y asociaciones con marcas y empresas para crear mejores vínculos a través de un excelente contenido compartido. Creo que esta es la mejor estrategia una vez que haya construido una base.

El camino hacia los ingresos actuales

Nos tomó alrededor de 6 meses alcanzar nuestros primeros $10,000/mes, pero llegamos a $40,000/mes solo un par de meses después.

Nos tomó cerca de 2 años llegar a $100,000/mes y en realidad hemos tenido dos meses en los que ganamos más de $200,000 en un mes.

Nuestros ingresos han fluctuado a lo largo de los años según la cantidad de tiempo que hemos invertido, cambiando plataformas y algoritmos, etc.

Tráfico

Nuestro tráfico fluctúa a lo largo del año, pero generalmente cae entre 30.000 y 50.000 sesiones por mes.

Hemos visto más de 100.000 sesiones al mes, pero también depende del tipo de anuncios que estemos publicando y en qué estemos trabajando en ese departamento.

Sus 3 mejores herramientas

Las dos herramientas más importantes en nuestro negocio son las que usamos para crecer y vender:

ConvertKit para marketing por correo electrónico y Teachable para vender cursos en línea.

Hemos estado usando ambos durante años y no puedo decir suficientes cosas buenas sobre estas empresas.

He conocido a miembros de ambos equipos y están haciendo grandes cosas. Y se preocupan mucho por sus comunidades de estudiantes y creadores.

Supongo que la tercera herramienta más útil es probablemente Slack. Tenemos un equipo de 5 y usamos Slack para comunicarnos, planificar proyectos y simplemente hacer el trabajo.

Recuerdo cuando Alex y yo usábamos el correo electrónico como nuestra principal forma de comunicación. Guau. Slack fue un verdadero cambio de juego.

El mayor desafío de Lauren McManus

¿Quieres decir además que solía salir con mi socio de negocios? Nuestro negocio ha logrado sobrevivir a una relación de 4 años y posterior ruptura. Pero no, en serio, no era eso… Creo que el mayor desafío al que me he enfrentado personalmente es simplemente tratar de evolucionar con mi negocio.

El mundo de los negocios en línea cambia constantemente, al igual que todas las plataformas que usamos para comunicarnos y promocionarnos.

Además de eso, nuestras vidas continúan cambiando y evolucionando.

Cuando comenzamos nuestro negocio, hubo esta enorme y larga fase de construcción y fue muy emocionante. Es un movimiento constante y, a menudo, sabes qué paso debes dar a continuación. Solo se trata de dedicar tiempo para llegar allí.

Entonces alcanzas un cierto nivel de éxito y finalmente tienes tiempo para pensar en lo que sigue. A veces eso puede ser algo aterrador. A veces tienes que alinear lo que sigue con el lugar en el que te encuentras en tu vida personal.

Hubo momentos en los que sentí que lo siguiente requería que apareciera más, en un podcast o en cámara, y no tenía la capacidad ni el deseo de hacerlo. No se siente muy bien cuando hay una desalineación allí.

Tener un socio comercial con diferentes capacidades y deseos también impacta mucho en esto. Pero incluso decidir en qué direcciones quiero crecer ha sido más difícil para mí de lo que esperaba.

Su logro más importante

Definitivamente soy el más orgulloso del éxito que algunos de mis alumnos han logrado.

No creo que este tipo de negocio en línea sea muy sostenible a largo plazo si no obtienes grandes resultados para tus estudiantes y obtienes algún tipo de sentido de logro a partir de eso. ¿Por qué otra razón seguirías apareciendo para ellos? El dinero solo no es suficiente después de un tiempo.

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La gente es la razón por la que te levantas y haces esto todos los días. Mis alumnos son los que me empujaron a empezar el podcast. Cuando les pregunté qué querían, eso es lo que dijeron.

Ahora que va, me doy cuenta de lo importante que es ese canal de comunicación. Puedo conectarme con ellos en un nivel completamente nuevo y en tiempo real a medida que suceden las cosas en mi propia vida y negocio. Amo a mi audiencia y definitivamente son mi mayor logro.

Si tan solo supiera cuando empezó

No soy muy bueno para delegar o ceder el control. Soy una de esas personas que siente que todo lo puede hacer mejor y lo hago todo. Ha sido muy difícil para mí subcontratar partes de mi trabajo y confiar lo suficiente en las personas para hacer el trabajo lo suficientemente bien.

Si hubiera comenzado esto antes en mi viaje, creo que sería muchísimo mejor ahora. Creo que podría haber crecido de diferentes maneras. Todavía podría ser mucho mejor en eso ahora.

Se desperdiciaba mucho tiempo en ciertas tareas o proyectos en áreas que simplemente no eran tan importantes, o no lo suficientemente importantes para que yo personalmente las hiciera. Soy más del tipo cabeza abajo, adicto al trabajo en lugar de ver el panorama general, el tipo de bosque a través de los árboles.

Alex era el último y confiaba mucho en él en esa área, así que no pensé mucho en esa mentalidad en particular y es algo con lo que lucho un poco más ahora.

su mayor error

El mayor error que he cometido es no vender antes uno de mis sitios web. Alex y yo acabamos de vender nuestro primer sitio web de salud y bienestar. Nos enamoramos de este proyecto y dejamos que el sitio web cayera en declive a lo largo de los años.

Se convirtió en una carga para nosotros y nos resultó pesado seguir aferrándonos a él, pero creía que era una herramienta de enseñanza valiosa y valiosa en nuestro curso de Create and Go. Pero ahora me doy cuenta de que nuestra historia y estrategias son los activos, no el sitio web en sí.

Lo vendimos por $75,000. Si lo hubiéramos vendido en 2018 cuando todavía ganaba constantemente más de $ 20,000 / mes, podríamos haber hecho una matanza, probablemente más de $ 1 millón. Pero debido a que estaba ganando mucho dinero en ese entonces, también era difícil pensar en dejarlo ir en ese momento. Sin embargo, habría sido la mejor decisión comercial, seguro.

Todavía terminó siendo una gran cosa para nosotros porque se lo vendimos a alguien de nuestro equipo que ya tenía un blog de salud cetogénica que estaba ejecutando. Ella también había estado trabajando en nuestro sitio específicamente durante un tiempo, por lo que ya sabía cómo funcionaba todo. Así que tuvimos suerte de no tener que pasar por un mercado ni nada por el estilo para tratar de encontrar un comprador.

Consejos para otros emprendedores

Disfrute cada momento de la construcción de su negocio.

Durante la fase de construcción, tienes una oportunidad increíble de aprender muchas habilidades nuevas y diferentes. Y cada uno le servirá muy bien cuando llegue el momento de evolucionar y adaptar su negocio al mundo y los algoritmos en constante cambio.

Una de las mejores cosas que puede hacer en cualquier etapa de la construcción de su negocio, especialmente al comienzo, es simplemente escuchar a su audiencia.

Algunos de los mayores avances que hicimos en la construcción de nuestros dos sitios web a 6 cifras provinieron de la implementación de ideas que nos dio nuestra audiencia. Les preguntamos qué querían más en cuanto a contenido y productos y escuchamos y entregamos.

Como dueños de negocios, tendemos a quedar realmente envueltos en nuestros propios pensamientos e ideas. Pero para realmente crecer y escalar, tenemos que pensar como nuestra audiencia y recordar que creamos y construimos cosas que satisfacen sus necesidades.