Cómo Nicole Thelin gana 6 cifras al año con un sitio web que ayuda a familias de bajos ingresos

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Cuando Nicole Thelin y su esposo se vieron envueltos en una crisis financiera, decidió tomar medidas y se dirigió a su biblioteca local para buscar soluciones.

Y ella los encontró.

En unas pocas semanas, se convirtió en la persona a quien recurrir para resolver los problemas de sus amigos y familiares.

En 2013, decidió compartir toda su investigación en un sitio web, Low Income Relief. Su pasión por la investigación y los informes realmente brilló, y hoy ayuda a personas de todo el país a encontrar recursos financieros y obtener cosas gratis.

A cambio, su sitio web le genera 6 cifras al año.

Continúa leyendo para averiguarlo:

  • Cómo creó su sitio
  • Qué pasaba cuando un artículo se viralizaba
  • Cómo comenzó a ayudar a las personas en todo el país
  • Cómo hizo crecer su equipo
  • Las estrategias de monetización que utiliza
  • Todo sobre sus estrategias de marketing.
  • Cómo construyó su propio chatbot
  • Sus puntos de vista sobre SEO
  • Cómo aborda la construcción de enlaces
  • La forma en que nutre su lista de correo electrónico
  • Cómo crea contenido
  • Los recursos y herramientas que ella recomienda
  • Su mayor desafío
  • Su mayor logro
  • Lo que desearía haber sabido cuando empezó
  • Su principal error
  • El consejo que le daría a otros emprendedores

Conoce a Nicole Thelin

Desde muy joven supe que quería ser escritora y nunca quise hacer otra cosa. Cuando tenía 16 años, comencé a escribir para un periódico local y me encantaba el periodismo. Me encanta la investigación y los informes, así que fue algo natural. Eventualmente pasé del periodismo a la redacción de contenido web y ahora soy un creador de contenido a tiempo completo.

Además de dirigir mi negocio de creación de contenido, también educo en casa a mis cinco hijos. Mi esposo es un veterano discapacitado, así que también está en casa con nosotros. Tener a todos en casa todo el día suena un poco loco, pero nos da la flexibilidad de viajar cuando queramos. La libertad de hacer lo que queramos, cuando queramos es muy valiosa para mí.

Por qué creó su sitio web

Cuando mi esposo fue dado de baja médicamente del ejército, nos encontramos en una crisis financiera. Ambos encontramos trabajo con bastante rapidez, pero no podíamos pagar los costos de mudarnos a nuestro propio lugar. Al final, estábamos saltando, quedándonos con amigos y familiares, pero nadie pudo ayudarnos por mucho tiempo. Rápidamente nos encontramos a solo dos semanas de la falta de vivienda sin opciones fáciles.

Fui a la biblioteca y comencé a buscar soluciones. Fue la primera vez que me encontré con frases como vivienda de la Sección 8, apartamentos de escala móvil y cosas por el estilo. Fue un cambio de vida para nosotros.

En dos semanas, pudimos mudarnos a una casa adosada de bajos ingresos en el pueblo de al lado. Varias organizaciones comunitarias diferentes se habían comprometido a pagar nuestros costos de mudanza. Alguien donó muebles. Un banco de alimentos abasteció nuestros estantes para nosotros. Tantas personas diferentes que nunca antes habíamos conocido ayudaron a cambiar nuestras vidas de una manera fundamental.

Después de eso, me convertí en el recurso de referencia para nuestros amigos y familiares. Cada vez que alguien necesitaba ayuda con un problema que no podía resolver, me llamaban y yo los ayudaba a encontrar recursos. Estas cosas no eran exactamente fáciles de encontrar a menos que supieras dónde buscar, así que ayudé a las personas a navegar por el sistema.

Comprando el Dominio

Finalmente, en 2013, decidí que sería más fácil poner toda esta información en un sitio web para que la gente no tuviera que seguir llamándome para resolver los mismos problemas. Compré Low Income Relief y comencé a publicar artículos allí.

Solo había cinco artículos en el sitio web cuando se volvió viral y recibí mi primer cheque publicitario.

Esencialmente, lo que sucedió fue que mi esposo y yo llevamos a nuestros hijos al Museo de Historia del Estado de Washington, noté un letrero en el escritorio que decía que las familias con tarjetas EBT podían traer a toda su familia por solo $ 2.

Pensé que era realmente increíble, así que fui a casa y escribí sobre eso. Encontré algunos otros museos que estaban haciendo lo mismo y publiqué la publicación.

Poco tiempo después, alguien lo encontró y lo compartió en Facebook. Explotó absolutamente en Facebook y luego se extendió a otras redes sociales. Facebook y Reddit fueron los principales impulsores de ese tráfico, pero el crecimiento fue absolutamente explosivo.

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Cuando comencé el sitio, pensé que Low Income Relief solo serviría a las personas en mi estado natal de Washington. Pensé en ello como un pasatiempo secundario, no como un trabajo.

Pero cuando el tráfico comenzó a llegar, comencé a recibir comentarios de personas de todo Estados Unidos. La gente quería saber si esto estaba disponible en su área, así que comencé a investigar en otros estados… y así es como terminamos con nuestra serie EBT.

Curiosamente, cuando comencé, solo había alrededor de cien museos en todo el país que ofrecían estos descuentos para personas de bajos ingresos. Ahora hay más de 1.000. Me gusta pensar que Low Income Relief tuvo algo que ver con eso, ya que hemos ayudado a difundir el conocimiento de estos programas y realmente a expandir su alcance.

Hacer crecer el sitio

La experiencia me cambió la vida por completo. Me di cuenta de que podía usar mis habilidades periodísticas y de investigación para ayudar a personas de todo Estados Unidos, y lo he estado haciendo a tiempo completo desde entonces.

Cuando comenzó Low Income Relief, solo estaba yo, y trabajaba 16 horas al día tratando de satisfacer la demanda. Hemos estado creciendo constantemente desde que comencé a trabajar a tiempo completo en 2016, y ahora contamos con un equipo de investigadores, trabajadores sociales y expertos que nos ayudan a encontrar recursos.

Tenemos editores y verificadores de datos, editores de video y otros que nos ayudan a crear contenido excelente y mantenerlo actualizado. Ahora estamos en YouTube y constantemente desarrollamos nuevas herramientas y listas de recursos para ayudar a nuestra comunidad.

Tenemos alrededor de dos docenas de personas en el equipo. No es muy grande, pero queremos asegurarnos de trabajar con personas muy capacitadas en lo que hacen. La mayoría de nuestros colaboradores son trabajadores sociales que tienen experiencia personal sirviendo a clientes en el campo.

Dado que nuestro objetivo es ayudar a las personas, prestamos mucha atención a los comentarios que llegan al sitio web y a los canales de las redes sociales. Si alguien necesita algo, lo ponemos en nuestra lista de solicitudes de lectores e intentamos abordar esa necesidad lo antes posible. Tenemos una lista muy, muy larga de solicitudes en las que estamos trabajando.

Cuánto dinero está ganando Low Income Relief

Dado que Low Income Relief ayuda exclusivamente a las personas que no pueden pagar sus necesidades básicas, vender productos nunca fue una opción que consideráramos seriamente. El negocio siempre ha sido enteramente apoyado por publicidad y afiliados. Actualmente estamos haciendo 6 cifras al año.

Utilizamos AdSense para mostrar anuncios y trabajamos con unas tres docenas de socios afiliados. Podríamos tener más, pero soy muy exigente con las personas con las que trabajo.

Solo trabajo con marcas de renombre que realmente ofrecen valor a nuestra audiencia, como Amazon e Ibotta. Demasiadas empresas quieren aprovecharse de las personas de bajos ingresos, y quiero asegurarme de que Low Income Relief sea siempre un recurso en el que mi público pueda confiar.

La mejor estrategia de marketing de Nicole Thelin

Somos más detallados que nadie. Regularmente dedicamos cientos de horas a la investigación, revisando cientos de páginas de listados de Google para poder desarrollar las listas de recursos más detalladas para nuestros usuarios.

Usamos SEO básico en la página para asegurarnos de que esté optimizado, pero nuestro enfoque principal siempre ha sido crear contenido excelente y completo para nuestros usuarios.

También mencionaría que tenemos un chatbot interactivo realmente genial que ayuda a las personas a encontrar contenido en nuestro sitio. No tengo tiempo para responder personalmente a todas y cada una de las personas que solicitan ayuda, pero he programado LIRA (asistente de ayuda para personas de bajos ingresos) para responder las preguntas más comunes que tienen las personas y dirigirlas a diferentes páginas de nuestro sitio web. Ha sido muy exitoso. A nuestros lectores les encanta y le quita mucha carga de trabajo a nuestro equipo.

Construí el chatbot desde cero usando un editor de chatbot de arrastrar y soltar (he probado Tidio, ManyChat y Convertobot). Construí el diagrama de flujo, escribí las indicaciones y las respuestas, y todo yo mismo. Estoy muy orgulloso de ello.

La importancia del SEO

El SEO es fundamental, pero es secundario a la creación de un gran contenido. Creo que hemos visto mucho énfasis en eso con la reciente actualización de utilidad de Google.

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Demasiadas personas se enfocan solo en producir contenido para la búsqueda, pero los algoritmos realmente favorecen el contenido que es realmente impactante y útil. Mi enfoque siempre ha sido ayudar a nuestros lectores, y el SEO parece cuidarse solo.

Construcción de enlaces

Me encanta HARO. Es una forma sencilla y ética de crear vínculos de retroceso al mismo tiempo que ofrece contenido valioso a otros creadores. Todo el mundo gana con HARO, siempre y cuando seas capaz de escribir argumentos convincentes y bien escritos.

No soy fanático de otras estrategias de backlinks. Mantengo un estándar ético muy alto para el alivio de bajos ingresos y nunca violo las Pautas para webmasters de Google, por lo que no pago por enlaces ni permito la colocación de enlaces pagados en mis sitios.

Lista de correo electrónico de Nicole Thelin

Low Income Relief definitivamente tiene una lista de correo electrónico. Lo promocionamos en nuestro sitio web con una variedad de diferentes ofertas de suscripción, como libros electrónicos y guías instructivas. También lo promocionamos en nuestro chatbot, que ha sido de gran ayuda.

Actualmente hay alrededor de 20.000 personas en nuestra lista de correo electrónico y enviamos un boletín periódico una vez por semana. Ocasionalmente, enviaré una transmisión aleatoria si hay noticias urgentes o si tengo un patrocinador que quiera enviar algo.

Para mantener los costos bajos y asegurarnos de que solo enviamos correos electrónicos a las personas que realmente quieren recibirlos, elimino los suscriptores inactivos trimestralmente. Como resultado, nuestra lista es pequeña pero muy activa.

El proceso de creación de contenido

Gran parte de nuestra creación de contenido comienza con una solicitud del lector. Nuestros lectores pueden dejar comentarios en el sitio o en las redes sociales. Las solicitudes van a nuestra cola de escritura, donde nuestros investigadores eligen sus temas. Dedicamos mucho tiempo a la investigación, respondemos la consulta de la manera más completa posible y luego publicamos. Es bastante sencillo.

Publicamos contenido 2-5 veces por semana, dependiendo. Algunos de nuestros artículos tardan decenas de horas en producirse porque hay mucha investigación involucrada.

Por ejemplo, es posible que podamos eliminar una lista de recursos de alquiler en Wyoming en dos horas, pero tomará días hacer la misma lista para un estado como California o Nueva York.

Tenemos alrededor de 1.800 artículos en el sitio en este momento. Estamos constantemente consolidando y agregando nuevas publicaciones, por lo que el número fluctúa rápidamente.

En el pasado, utilicé el Planificador de palabras clave de AdWords para investigar algunas palabras clave. Ubersuggest es bueno porque tiene un precio fijo de por vida en lugar de los servicios de SEO mensuales más caros.

Honestamente, dedico mejor mi tiempo a la investigación porque ahí es donde realmente brillo. Ocasionalmente he tenido especialistas en SEO que revisan y optimizan parte de nuestro contenido.

Lograr los niveles de ingresos actuales

He estado trabajando en Low Income Relief a tiempo completo desde 2016, por lo que me tomó cinco años alcanzar nuestro nivel actual de ingresos. Durante los primeros años, trabajaba días largos con muy pocos ingresos para demostrarlo. No era raro que yo trabajara de 12 a 18 horas por día durante los primeros años.

Estaba ganando menos de $2 por hora bruto por cada hora que pasé trabajando en el sitio, y estaba invirtiendo mucho dinero en hospedaje, temas, complementos y otras herramientas para hacer que el sitio fuera más fácil de usar. La mayoría de las empresas operan con pérdidas durante los primeros años, y Low Income Relief no fue una excepción.

La persistencia y la voluntad de aprender crean crecimiento. Dado que mi enfoque estaba en ayudar a los demás, nunca me preocupé mucho por los ingresos. Realmente disfrutaba lo que estaba haciendo y sabía que estaba marcando una diferencia para las personas.

Cuanto más ayudamos a las personas, más se corrió la voz y más personas terminaron en el sitio… lo que nos permitió ayudar a más personas y el ciclo continuó.

Los recursos que Nicole Thelin recomienda

Si está buscando algo relacionado con los negocios en línea, debe seguir a Sandi Krakowski. Su círculo íntimo es increíblemente valioso, pero incluso seguir sus correos electrónicos y publicaciones en las redes sociales es muy útil.

Si vas a YouTube, Darrel Eves es el mejor entrenador. Participé en Channel Jumpstart de Darrel y valió la pena cada centavo (y fueron muchos centavos). Sabe más sobre YouTube que nadie.

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También disfruto siguiendo a Roberto Blake porque sus consejos siempre son muy útiles. He pasado mucho tiempo en convenciones, escuchando a diferentes expertos dar consejos, pero muchos de ellos son contradictorios. Sin embargo, generalmente confío en lo que digan Darrel y Roberto.

Sus 3 mejores herramientas

Mis herramientas favoritas son:

  • ClickUp, ya que me permite administrar nuestras listas de temas y compartirlas con nuestros diferentes equipos de redacción. Es una excelente manera de administrar una carga de trabajo remota.
  • WordPress es obviamente la columna vertebral de mi sitio, por lo que es muy importante y útil para mí. WordPress puede ser tan simple o tan complejo como quieras que sea. Es muy adaptable y lo uso para todos mis proyectos web.
  • Upwork es una plataforma increíblemente útil para encontrar trabajadores independientes. Algunas de las mejores personas con las que he trabajado provienen de Upwork y me encanta que todo esté automatizado. El sistema realiza un seguimiento de las horas, procesa los pagos y hace que sea muy sencillo trabajar con otras personas.

El mayor desafío de Nicole Thelin

La gestión del tiempo es fácilmente mi mayor desafío. Es demasiado para que lo haga una sola persona, y es increíblemente difícil encontrar a alguien que se preocupe tanto por el negocio como yo. Este es mi proyecto apasionante, y es difícil entregar algunas de estas tareas críticas a otras personas, incluso cuando no tengo tiempo para hacerlo todo yo mismo.

Su mayor logro

He tenido un impacto significativo en la vida de millones de personas en todo el país, lo cual es lo más increíble y aleccionador para mí. Muchas personas saben mi nombre, oran por mi familia y me envían los mensajes más hermosos y sentidos, pero probablemente nunca los conoceré en esta vida. Es una experiencia extraña y maravillosa conectarse con otros de esta manera.

Tengo un archivo donde almaceno los mensajes de nuestros usuarios, solo correos electrónicos, comentarios, ese tipo de cosas, donde las personas han expresado cómo Low Income Relief les ha ayudado de alguna manera. Cada vez que tengo un día difícil, o el tráfico está bajo, o no puedo resolver algo, abro ese archivo y leo algunos de esos mensajes. Es lo que me mantiene en marcha.

Lo que ella desearía saber cuando comenzó

¿Sabía que puede obtener asesoramiento empresarial gratuito de la SBA? Eso fue algo que aprendí este año, que ha sido increíblemente útil para mí como emprendedor.

Mi mentor me ha ayudado muchísimo y solo nos hemos visto unas pocas veces. Si hubiera tenido este tipo de entrenamiento cuando comencé, creo que lo hubiera hecho mucho mejor en menos tiempo.

su mayor error

Me distraigo mucho y no siempre priorizo ​​sabiamente. He desperdiciado mucho tiempo, energía y dinero en proyectos que en realidad no van a ninguna parte. También perdí mucho tiempo preocupándome por variables que no puedo controlar, como cambios en el algoritmo de Google o incluso números de tráfico.

Su consejo para otros emprendedores

Ganarse la vida es genial, pero no te olvides de hacer una vida en el camino.

Recientemente conocí a un hombre rico que fue sorprendido por una enfermedad terminal. Esta persona tiene una carrera increíble, un hogar fabuloso y todas las cosas buenas que el dinero puede comprar… pero todo ese dinero no puede comprarle más tiempo con su familia.

Suena a cliché, pero las cosas más importantes en este mundo son las cosas que el dinero no puede comprar: amor, salud, paz, relaciones profundas y significativas, etc. Un negocio exitoso no puede reemplazar esas cosas, pero puede amplificarlas. a ellos.

He tenido la suerte de poder utilizar nuestros ingresos para crear los recuerdos más increíbles con mi familia, y esos recuerdos durarán para siempre. Me consuela mucho eso porque sé que siempre puedo comenzar un nuevo negocio, pero no puedo comenzar una nueva vida.

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