¿Cómo y cuándo comenzó Netflix? Una breve historia de la empresa

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El principal servicio de transmisión de video, Netflix, comenzó enviando DVD a los clientes por correo. Avance rápido unas décadas, y Netflix consume más del 15 por ciento del ancho de banda de Internet del mundo y tiene suscriptores en más de 190 países.

¿Cómo logró un éxito tan asombroso? Ha sido un largo camino de prueba y error, suerte y sincronización perfecta. Este artículo cubre la historia detrás de Netflix, incluido cómo comenzó, cuándo se convirtió en un servicio de transmisión en línea y todos los hitos clave en el viaje de la compañía.

La idea detrás de Netflix

Netflix fue fundada en 1997 por Reed Hastings y Marc Randolph en una pequeña ciudad de California llamada Scotts Valley en el condado de Santa Cruz.

Hastings ha dicho que la idea fue provocada por una multa de 40 dólares que recibió por alquilar la película Apolo 13 de Blockbuster y devolverla con seis semanas de retraso. Un día, mientras hacía ejercicio en el gimnasio, el aguijón de la multa lo inspiró a pensar en un servicio que permitiera pedir una película en línea y recibirla por correo.

Según Marc Randolph, esta historia es falsa y fue solo una broma de marketing. En cambio, a principios de 1997, Reed era el director ejecutivo de la empresa para la que trabajaban (Pure Atria) y Marc era su vicepresidente de marketing corporativo. Debido a que una fusión inminente con otra empresa los dejaría a ambos sin trabajo, Marc dice que Reed le había dicho: “Vamos a pensar en una idea y tú puedes ejecutarla y yo la financiaré”.

Mientras compartían el automóvil para ir a trabajar todos los días desde sus hogares en Santa Cruz hasta Silicon Valley, Marc, que quería iniciar algo como Amazon, le presentó todo tipo de ideas de comercio electrónico a Reed: tablas de surf, bates de béisbol personalizados, comida para perros personalizada, y champú a domicilio. Para todos ellos, la respuesta de Reed fue simplemente, “eso nunca funcionará”.

Luego, Marc se enteró de un producto nuevo inventado en Japón llamado DVD. Se dio cuenta de que los DVD pronto reemplazarían a los casetes VHS, y después de una lluvia de ideas en el automóvil en la autopista 17, Reed se convenció de la idea.

En un caluroso verano de 1997, Marc y Reed entraron a Logos Books & Records en Santa Cruz, compraron un CD con los grandes éxitos de Patsy Cline y lo enviaron por correo a la casa de Reed, a unas pocas cuadras de la ciudad. Cuando el CD llegó intacto, supieron que habían encontrado su boleto a la gloria del comercio electrónico.

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El 29 de agosto de 1997, Netflix se registró y se estableció con al menos $ 1,9 millones de Reed Hastings, y otros inversores luego complementaron este capital. Hastings se convirtió en presidente con el 70% de la propiedad y Marc Randolph, en director ejecutivo y propietario minoritario.

Los primeros días de Netflix

Después de algunas iteraciones en sus primeros años, Netflix finalmente elaboró ​​un modelo comercial exitoso: un servicio basado en suscripción sin fechas de vencimiento ni cargos por pagos atrasados ​​y acceso ilimitado al contenido a $19.95.

También tenía una cola que los suscriptores usan para especificar el orden en que se les deben enviar los DVD y un sistema de entrega que envía automáticamente un DVD tan pronto como se devuelve el DVD anterior.

Al principio, Netflix empaquetaba los DVD en sobres blancos, y no fue hasta el año 2000 que Netflix los cambió a sobres amarillos. Posteriormente, a la compañía solo le tomó un año cambiar a los icónicos sobres rojos con los que estamos más familiarizados. Los DVD llegaron en un paquete delgado con una funda de devolución con franqueo pagado en el interior y Netflix cubrió todos los gastos de envío.

El resto, como ellos dicen, es historia. Esta fórmula resultó ser un éxito y Netflix agregó suscriptores constantemente. A los cinco años de su lanzamiento, Netflix enviaba millones de DVD diariamente y rápidamente se convirtió en uno de los mejores lugares para alquilar películas en línea.

Hitos clave de Netflix

Como puede ver, Netflix no se convirtió instantáneamente en uno de los mejores servicios de transmisión del mundo; a la compañía le tomó mucho tiempo y esfuerzo antes de convertirse en lo que es hoy. Aquí hay algunos hitos que convirtieron a Netflix en el gigante de la transmisión que conocemos y amamos.

29 de agosto de 1997: Netflix está registrada en Scotts Valley, California. El servicio se llama Kibble en pruebas beta, una especie de comida para perros para recordarle al equipo el viejo adagio publicitario de que “no importa cuán buena sea su campaña publicitaria de comida para perros si los perros no la comen”.

14 de abril de 1998: El sitio web se lanza como Netflix a las 9 am. La videoteca tiene aproximadamente 900 títulos. Marc pide la película Casino como prueba y funciona. En 15 minutos, el sitio web falla cuando comienzan a llegar otros pedidos, lo que los obliga a correr a la tienda para comprar más servidores. Al final del primer día, registraron 137 pedidos.

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1999: Se registran un total de 239.000 suscriptores. La biblioteca de videos de Netflix se expande a 3,100 títulos. Después de que una reunión entre Marc y Sony sale mal y el crecimiento se vuelve lento, Reed degrada a Marc a presidente y asume el cargo de director ejecutivo.

2000: Reed Hastings se acerca al ex director general de Blockbuster, John Antioco, y le pide que compre Netflix por 50 millones de dólares. Durante la reunión, John lo rechaza y se ríe de Reed y el equipo de Netflix.

2001: Netflix alcanza el millón de suscriptores y sigue creciendo.

2002: Netflix sale a bolsa en mayo. La oferta pública inicial recauda 82,1 millones de dólares y valora a Netflix en 309,7 millones de dólares. Reed tiene 500 000 acciones y Marc tiene 166 000 acciones.

Netflix abre almacenes regionales y ofrece entregas al día siguiente en respuesta a las quejas de los suscriptores de que les tomó demasiado tiempo obtener sus DVD.

2003: Marc Randolph deja Netflix y vende sus acciones.

2006: Netflix finalmente se vuelve rentable, generando más de $80 millones. Los suscriptores ascienden a 6,3 millones.

2007: Netflix comienza a transmitir contenido directamente a televisores, computadoras y tabletas a través de su servicio Watch Now. El primer juicio es en Canadá. El servicio se lanza con 1,000 títulos y se incluye gratis en el nivel de suscripción de DVD físico de $5.99 por mes de Netflix.

2010: Netflix cambia su enfoque al streaming y lo introduce en Estados Unidos. Reed les dice a los inversores: “Hace tres años, éramos una empresa de DVD por correo que ofrecía algo de transmisión. Ahora somos una empresa de transmisión que también ofrece DVD por correo”.

Blockbuster se declara en bancarrota.

2011: Netflix divide su negocio de transmisión y su negocio de alquiler de DVD en dos paquetes de suscripción distintos: Netflix para transmisión y Qwikster para alquiler de DVD. Reed revierte la impopular decisión en menos de un mes después de que 800.000 suscriptores abandonaran Netflix.

2012: Netflix comienza a hacer programas originales. Su primer programa es Lilyhammer, seguido de House of Cards en 2013. Desde entonces, ha producido más de 1900 originales (convirtiéndose en uno de los mejores servicios de transmisión de contenido original), muchos de los cuales, como Squid Game y The Crown, han continuado. ser tremendamente popular y ganó muchos premios.

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2013: Netflix presenta los perfiles de usuario y lanza esta función a todos los suscriptores de Netflix en agosto.

2015: Netflix está presente en 50 países.

2016: Netflix se lanza en 130 países simultáneamente y agrega idiomas locales a su interfaz de usuario, subtítulos y doblaje.

2017: Netflix alcanza oficialmente los 100 millones de suscriptores en todo el mundo.

2021: Netflix alcanza los 209 millones de suscriptores en más de 190 países. Las excepciones notables son Corea del Norte, Siria, China e Irán. Tiene más de 15 000 títulos en todas sus bibliotecas internacionales y gana más de $25 000 millones en ingresos anuales. La compañía presenta juegos móviles, lo que permite a los usuarios jugar juegos en Netflix.

2022: Netflix pierde 200.000 suscriptores en el primer trimestre, la primera vez en más de diez años.

Debido a esta pérdida masiva, la empresa comienza a pensar en diferentes formas de ganar más suscriptores. Por ejemplo, Netflix comienza a tomar medidas enérgicas contra el uso compartido de contraseñas e introduce su primer nivel con publicidad llamado Básico con anuncios, que ofrece casi contenido a un precio más bajo a cambio de ver anuncios cada hora.

El futuro de Netflix

Según Dorothy Ghettuba, directora de Programación Africana, ya no es necesario ir a Hollywood. Con Netflix, uno puede ser una superestrella en su patio trasero y exportar su contenido al mundo.

A lo largo de los años, Netflix ha ganado competidores, incluidos Disney+, Hulu, Prime Video y HBO Max. Estos competidores invierten mucho en diferentes formas de entretener a sus audiencias. Para mantenerse a la vanguardia, es posible que Netflix tenga que adoptar nuevas tecnologías emergentes y tratar de mantener su contenido actualizado.

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