Derechos de autor, marcas registradas y patentes: derechos de propiedad intelectual para vendedores de Amazon

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Si no puede permitirse un bolso de Louis Vuitton, ¿se conformaría con pollo coreano que le da la sensación de LV?

En 2016, Louis Vuitton presentó un caso contra una empresa surcoreana de pollo frito llamada Louis Vuiton Dak. La marca de la comida rápida es demasiado similar a la de la casa de moda, por lo que la empresa multimillonaria tuvo que emprender acciones legales.

Cosas como esta no son infrecuentes en los negocios. Si eres un vendedor de Amazon, debes saber que la empresa se toma muy en serio la propiedad intelectual.

Para ayudarlo a evitar una costosa batalla legal, exploraremos los diferentes derechos de propiedad intelectual de los que se ocupan los vendedores de Amazon. Veremos qué son, qué protegen y por cuánto tiempo puede estar protegido.

¡Comencemos a aprender!

Qué es la propiedad intelectual y por qué es importante

define la propiedad intelectual como una “categoría de derechos intangibles que protegen productos comercialmente valiosos del intelecto humano”. En otras palabras, se refiere a los derechos sobre las creaciones de la mente.

Entonces, ¿por qué necesitamos proteger los derechos de propiedad intelectual?

Tome el pollo coreano Louis Vuitton, por ejemplo. Si no se controla, el logotipo de la marca del diseñador se asociará con el negocio del pollo frito y sus cualidades. La percepción de la marca se ve afectada.

La percepción es uno de los aspectos más importantes que se deben considerar en la construcción de una marca.

Entonces, en lugar de asociar a Louis Vuitton con productos de moda de alta calidad y alta gama, se asociará con deliciosas alitas de pollo. (Imagínese ver el logotipo de LV y en lugar de pensar en ostentación y glamour, siente hambre).

Aparte de la percepción de la marca, la protección de los derechos de propiedad intelectual también significa la protección de los activos.

Imagina que diseñaste o inventaste algo comercialmente valioso que te llevó mucho tiempo y recursos. Luego, después de todo ese arduo trabajo, alguien simplemente lo copia y lo comercializa mejor. Si no fuera por la protección de los derechos de propiedad intelectual, ¡habría estado trabajando para esa persona de forma gratuita!

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Tipos de Propiedad Intelectual

Hay cuatro tipos principales de propiedad intelectual:

  • Patentar
  • Derechos de autor
  • Marca comercial
  • Secretos comerciales

Un secreto comercial es información importante sobre un negocio que obtiene valor de su secreto. Los ejemplos incluyen la receta de Coca-Cola y la mezcla secreta de KFC.

Amazon está preocupado principalmente por los primeros tres tipos de IP porque los secretos comerciales casi nunca están involucrados en la plataforma.

Si la gente supiera cómo hacer un pollo KFC, el restaurante podría perder su negocio.

Amazon define los otros tres tipos de la siguiente manera:

Para visualizar la diferencia entre los tres, piense en una máquina de nuevo diseño que realiza funciones únicas cuando piensa en patentes. Piense en logotipos para marcas registradas y libros para derechos de autor.

Discutiremos estos tres en detalle en las siguientes secciones.

Patente: Definición y Tipos

Una patente es una forma de propiedad intelectual que se ocupa de las invenciones. Permite al inventor impedir que otros vendan, usen o copien la invención.

Tipos de patente

De acuerdo con el Título 35 del Código de los Estados Unidos, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) emite tres tipos de patentes, que se distinguen de la siguiente manera:

Como puede suponer, las patentes de plantas no son muy populares entre los vendedores de Amazon. De hecho, en su página de preguntas frecuentes sobre patentes, menciona solo las otras dos. Así que vamos a conocerlos un poco mejor usando ejemplos.

En términos generales, las patentes de utilidad protegen los derechos del inventor en la forma en que funciona la invención y cómo se utiliza.

Digamos que un día estaba jugando en su garaje e inventó una forma nueva y más rápida de imprimir revistas. Este es un ejemplo de una patente de utilidad porque se trata de la función de una invención.

Una patente de diseño, por otro lado, protege la apariencia de un producto. En general, es más barato solicitar una patente de diseño que una de utilidad.

Un ejemplo de patente de diseño es la forma de la botella de Coca-Cola:

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Este diseño de botella único fue patentado en 1915 por Root Glass Company de Terre Haute, Indiana. Todavía se reconoce como un símbolo icónico de una empresa que continúa creciendo más de un siglo después. Ahora, cuando la gente ve esta forma, piensa en la bebida carbonatada cuyo alto contenido de azúcar solemos ignorar.

Si su invento tiene una utilidad y un diseño comercialmente valiosos y únicos, puede solicitar una patente de diseño y utilidad.

¿Cuánto tiempo te protegerá el registro de una patente y cuánto cuesta?

Si solicita una patente, su propiedad intelectual estará protegida durante veinte años, excepto las patentes de diseño que duran solo quince años. El registro de patentes cuesta alrededor de $ 1000 para patentes simples para pequeñas empresas y más de $ 15,000 para patentes más complejas.

Además, deberá pagar tarifas de mantenimiento durante los siguientes años desde la concesión de la patente: 3 ½, 7 ½ y 11 ½.

La USPTO establece listas de tarifas que están disponibles en su sitio web.

Derechos de autor: definición y limitaciones

Un copyright es un tipo de propiedad intelectual que protege los derechos del propietario de hacer copias de su trabajo. No protege las ideas. En cambio, protege cómo se expresan las cosas.

¿Qué quiere decir esto?

Digamos que el estudiante A escribe un código para un programa de computadora que calcula impuestos. El estudiante B crea otro código en una fecha posterior que hace lo mismo.

¿Significa esto que el estudiante B ha infringido los derechos de autor?

No. El código del estudiante B es únicamente suyo, es decir, aunque ambos códigos hacen lo mismo, la forma en que se escribió el código es diferente. Otra historia es cuando el estudiante B simplemente copió el trabajo del estudiante A sin su permiso o copió grandes porciones de él que un observador encontrará sustancialmente similares.

¿Necesita registrar su material para estar protegido contra la infracción de derechos de autor?

La respuesta corta es no.

Los derechos de autor se aplican en el momento de la creación. Si bien existen limitaciones a este derecho, como la Doctrina de la Primera Venta, no es necesario registrar su obra original para que esté protegida.

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Pero si bien el registro es opcional, se recomienda, especialmente si se trata de obras comercialmente significativas. En los Estados Unidos, el registro es necesario antes de que se pueda presentar un caso de infracción. Entonces, si desea demandar a alguien por infracción de derechos de autor, primero deberá registrarse antes de poder hacerlo.

Hay otras ventajas de registrarse para obtener derechos de autor, incluida la disponibilidad de registros públicos que prueban la propiedad. Y cuando el registro se hace antes de la infracción o dentro de los tres meses siguientes a la publicación, el propietario tiene derecho a las costas, daños y perjuicios estatutarios y honorarios de abogados.

Sin embargo, tenga en cuenta que no hay garantía de proteger su trabajo en otros países. No existe tal cosa como un derecho de autor internacional. Las leyes de derechos de autor difieren y, por lo general, rigen las leyes nacionales, a menos que los países celebren un acuerdo internacional.

China, por ejemplo, se ha adherido a muchas convenciones internacionales relacionadas con la protección de los derechos de propiedad intelectual. Sin embargo, todavía queda mucho que desear cuando se trata de implementar estos derechos.

¿Cuánto dura un derecho de autor?

Los derechos de autor, incluso los registrados, no duran para siempre. Es por eso que los editores pueden volver a publicar sin el permiso de Charlotte Bronte (una tarea muy inconveniente que requiere resurrección).

La duración de los derechos de autor en Estados Unidos se podría resumir en lo siguiente:

Material con derechos de autor en listados de Amazon

No solemos leer la letra pequeña, gracias a nuestro afán de marcar “He leído y acepto los términos y condiciones”. Pero tenga en cuenta que cuando acepta estos términos, usted otorga a Amazon y sus afiliados una licencia para usar las fotos y los videos protegidos por derechos de autor que aparecen en las páginas de detalles del producto.

Los afiliados de Amazon no necesitan producir sus propias imágenes para dirigir a los clientes a una lista.

Sin embargo, hay algunas cosas que no puedes hacer:

  • No puede agregar, eliminar o modificar las fotos.
  • No puede usar las fotos para promocionar productos que se ofrecen en cualquier sitio que no sea Amazon.
  • No puede mostrar ningún dato, imagen, texto u otra información o contenido que pueda obtener de Amazon que se relacione con los Productos excluidos.

Los Productos Excluidos en Amazon son los siguientes:

  • cualquier producto o servicio vendido en un sitio vinculado desde un sitio de Amazon
  • libros electrónicos Kindle; y
  • Productos con ASIN específicamente excluidos por Amazon. Puedes consultar estos ASIN aquí.

Puede cambiar el tamaño de las fotos y publicarlas en su sitio. Pero antes de que pueda hacerlo, asegúrese de ser un Asociado de Amazon registrado que utiliza la API de Amazon o SiteStripe.

Además, otros vendedores pueden listar sus artículos para la venta en páginas a las que ha agregado sus imágenes y videos protegidos por derechos de autor. Esto se aplica incluso si ya no vende ese producto.

Ahora vamos al último tipo de IP.

Marcas: Definición e Importancia

Una marca registrada puede ser una palabra, un grupo de palabras, un símbolo, un diseño o una combinación de estos que distingue el origen de los productos.

Por ejemplo, si ve un logotipo de Swoosh en un producto, existe una gran posibilidad de que el producto sea de la marca Nike (suponiendo, por supuesto, que está viendo un producto auténtico).

El logotipo Swoosh de Nike es un ejemplo de marca comercial.

Lo especial de las marcas registradas es que, a diferencia de los derechos de autor y las patentes, no caduca. Mientras la marca siga utilizando el logotipo o eslogan para identificarse, la protección seguirá siendo válida.

¿Necesitas registrar una marca?

Como regla general, no necesita registrar una marca comercial debido a lo que llamamos “marcas registradas de derecho consuetudinario”.

Siempre que utilice una marca comercial única en el comercio, será reconocida como suya. Sin embargo, esto generalmente se limitará a su localidad.

Incluso hay una diferencia entre registrar su marca comercial solo dentro de su estado y con la USPTO. Existe una presunción legal de su propiedad de la marca registrada y su derecho exclusivo de usarla en todo el país cuando opta por esta última.

Una marca registrada utiliza el símbolo ®. Por otro lado, ™ indica que no está registrado.

Uso de marcas registradas en Amazon

Entonces, si las marcas registradas están protegidas por marcas, ¿qué significa para los revendedores de Amazon? ¿Aún necesitan el permiso de la marca para usar la marca registrada en sus listados?

No necesariamente. Según Amazon, el uso no autorizado de una marca comercial se considera una infracción solo “si es probable que cause confusión en cuanto a la fuente, el respaldo o la afiliación de los productos”.

Aparte de eso, eres libre de revender cualquier producto de otras marcas siempre que no estén restringidas. Y para las categorías cerradas, debe ser aprobado antes de poder publicar su listado.

La importancia de la marca comercial para el registro de marcas de Amazon

Si eres propietario de una marca que vende en Amazon, tener una marca registrada es una necesidad para que seas elegible para el Registro de marcas.

Inscribirse en el programa ofrece muchas ventajas, entre ellas

  • Mejor protección contra infracciones
  • Acceso al contenido A+ de Amazon
  • Más control sobre sus listados de productos
  • Acceso a una herramienta de seguimiento de marca

Pero aquí está la preocupación: la aprobación de marcas registradas a menudo puede demorar más de un año en Estados Unidos.

Afortunadamente, no necesita obtener una marca registrada antes de poder inscribirse con éxito, gracias a IP Accelerator. Siempre que haya solicitado su marca registrada a través de uno de los bufetes de abogados conectados con IP Accelerator, puede inscribirse en el Registro de marcas.

Marcas comerciales aceptables para Amazon

Actualmente, Amazon acepta dos tipos de marcas comerciales:

  • marca basada en texto (marca denominativa)
  • marca basada en imágenes con palabras, letras o números (marca de diseño)

Una marca registrada basada en texto consta solo de palabras o números sin ningún elemento gráfico. Esto también se llama una marca de palabra. Aquí hay un ejemplo:

Las marcas comerciales basadas en imágenes, por otro lado, contienen elementos gráficos junto con las palabras y los caracteres. El logo habitual de Amazon que vemos es un ejemplo.

Parece bastante simple, pero aquí es donde muchos vendedores de Amazon comienzan a tener problemas. Si se está registrando en la USPTO, el tipo de dibujo de marca debe ser cualquiera de los siguientes:

  • 1 – Palabra(s) compuesta(s) / Letra(s) / Número(s)
  • 3 – Un dibujo de ilustración que incluye palabra(s), letra(s) o número(s)
  • 4 – Marca de carácter estándar
  • 5 – Palabras, letras o números en forma estilizada

Tenga en cuenta que ninguno de estos incluye una marca comercial con solo una imagen. Su marca comercial debe tener el nombre de la marca en palabras y otros caracteres. Muchos vendedores tienen este problema cuando se registran en el Registro de marcas porque cargan una marca comercial de solo imagen.

Parece que a Amazon le importa menos el aspecto de su logotipo en comparación con el nombre de su marca.

Cuando se trata de la solidez de la protección de su propiedad intelectual, la elección entre registrar su marca denominativa y su marca de diseño depende de la importancia de los elementos de diseño para identificar su marca.

Por supuesto, puede registrar ambos, pero si tuviera que elegir solo uno, considere qué tan único es su diseño y si identificará la marca más que el nombre en sí. Apple, por ejemplo, es mucho más identificable usando su marca de diseño en lugar de la palabra “Apple” en sí.

Cualquiera que sea capaz de identificar mejor su marca brindará una mejor protección a su propiedad intelectual.

Otra cosa importante a tener en cuenta es que Actualmente, Amazon solo acepta marcas comerciales emitidas por países específicos. Se describen a continuación junto con dónde puede registrar sus marcas comerciales.

Cómo trata Amazon la infracción de propiedad intelectual

Como se mencionó en la introducción, Amazon se toma muy en serio la infracción de la propiedad intelectual. Una vez que se presenta una queja, la empresa elimina inmediatamente la lista antes incluso de verificar su veracidad.

Es posible que reciba un correo electrónico como este:

Sé lo que está pensando, pero ¿qué pasa si un competidor usa esto para eliminar mi anuncio?

Desafortunadamente, eso es posible y no es raro. Para agregar sal a la herida, Amazon generalmente retiene los fondos en su cuenta cuando hay una queja por infracción.

Normalmente tendrá la opción de responder a la queja de infracción a Amazon y negar la acusación. Si niega la acusación, Amazon en muchos casos obligará al acusador a emprender acciones legales contra usted para mantener la lista eliminada. Amazon también le proporcionará la información de contacto con el acusador y puede comunicarse con él directamente para eliminar la queja de propiedad intelectual.

Hay muchas formas en que sus competidores pueden sabotear sus listados. Entonces, ¿dónde está la sección dedicada a la protección contra infracciones?

No necesito escribir uno porque ya tenemos un artículo completo sobre esto. El artículo incluye los pasos detallados de lo que puede hacer cuando se trata de

Dirígete a ese artículo y sigue los pasos.

Conclusión

Si bien Amazon no siempre está a la caza de violaciones de los derechos de propiedad intelectual en su sitio, se toman muy en serio las quejas por infracciones una vez que reciben un informe.

Como vendedor de Amazon, tus esfuerzos no deben concentrarse solo en hacer crecer tu negocio. Las consideraciones legales también deben ser examinadas.

¿Tiene alguna experiencia con respecto a la propiedad intelectual en Amazon? Compártelo con la comunidad en la sección de comentarios.