La historia no contada de Long Tail Pro: cómo construí y vendí una empresa de software por 7 cifras

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En 2010, lancé Cola larga profesional, una herramienta de software de investigación de palabras clave. Durante los siguientes cinco años, hice crecer la empresa de 0 a aproximadamente 1 millón de dólares en ingresos por año. Vendí esa empresa en 2016.

Aunque he compartido algunos fragmentos de la historia de Long Tail Pro a lo largo de los años, en realidad no he compartido nada de lo que ha sucedido desde 2016.

Construir y vender Long Tail Pro es un acontecimiento monumental en mi vida y, por eso, espero que no les importe si hablo de ello un poco más abiertamente que en el pasado.

Hoy comparto la historia “no contada” de Long Tail Pro y lo que ha sucedido desde que vendí la empresa, junto con algunas de las valiosas lecciones aprendidas a lo largo del camino.

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Mire el vídeo para obtener todos los detalles sobre cómo construyo mi empresa de software, por qué la vendí y qué ha sucedido desde entonces.

En general, espero que disfrute algunos de los pensamientos que comparto relacionados con la venta de mi empresa de software.

Hola a todos: soy spencer, aquí y hoy quiero hacer un viaje al pasado. Quiero hablar un poco sobre mi anterior empresa de software llamada longtail pro. Hace poco estuve en un podcast y surgió la historia de Longtail Pro y sentí que nunca había compartido toda la historia.

He compartido que construí el software y lo vendí, pero no he compartido muchos detalles ni lo que ha sucedido desde entonces, por lo que quiero profundizar en eso hoy. Es. Realmente solo una historia de Long Tail Pro sobre cómo cambió dramáticamente mi vida y cómo ‘

S también afectó la forma en que hice negocios en el futuro. Así que profundicemos en eso. Empecé con Long Tail Pro en 2010, cuando comencé a desarrollar la herramienta de software. Realmente no se lanzó hasta finales de 2010 y principios de 2011, por lo que no profundizaré mucho en ello.

Aparte de que era una idea que tenía por mi cuenta para poder realizar una investigación de palabras clave mucho más rápido. Estaba construyendo toneladas de sitios web especializados y quería ingresar más de una herramienta de palabras clave inicial, como Market Samurai.

Ese era realmente el objetivo al que aspiraba. Solo puede ingresar una palabra clave inicial. Produciría un par de cientos de resultados y eso es genial. Pero quería ingresar 10, 20 30 palabras clave iniciales diferentes en diferentes nichos y que simplemente escupiera miles de palabras clave, verificar y decirme si los dominios de coincidencia exacta estaban disponibles y darme todas las métricas que necesitaba para tomar una decisión.

Si debería o no iniciar un sitio web con esas palabras clave, entonces hice el análisis. No soy un desarrollador, así que contraté a alguien y construí el software, y lo lancé a mi pequeña lista de tal vez 1500 personas.

De hecho, tenía un blog en el pasado llamado niche adsense Challenge.com. Si vas allí, creo que ya no funciona, así que tenía una pequeña lista y seguí adelante y la lancé a esa lista.

También hice una oferta especial en el foro de guerreros, si recuerdas el foro de guerreros, y obtuve algunas ventas, creo que en el primer mes gané alrededor de 2500 dólares, lo cual fue enorme para mí. Todavía tenía un trabajo de tiempo completo.

Trabajaba como banquero de negocios en el banco Wells Fargo. Esto fue justo antes de que decidiera dejar mi trabajo y fue bien recibido. Pensé, y luego, en los meses siguientes, sabes que tienes un lanzamiento que va muy bien y luego de alguna manera cae y estuve ganando tal vez unos cientos de dólares al mes después de eso durante un tiempo, y estaba contento con eso. – Nunca había lanzado una herramienta de software, por lo que me estaba yendo bastante bien, pensé, pero, como sucedería con el software, comenzaron a haber algunos errores, por lo que tuve que volver con mi desarrollador.

Arreglen esos errores y por un tiempo. Eso estuvo bien durante un par de meses, pero luego el desarrollador estuvo en el extranjero y comenzó a responder cada vez menos y decidí, ¿sabes qué? Si realmente quiero construir un negocio aquí, necesito tener a alguien que sea receptivo.

Tenía clientes pisándome la nuca y diciendo: oye, la herramienta está rota, no funciona. Creo que en ese momento definitivamente eran menos de 100 clientes, pero aún así quería hacerlos felices y decidí que necesitaba contratar a un desarrollador diferente.

Necesitaba encontrar a alguien que fuera más receptivo en mi propia zona horaria y que tuviera el inglés como primer idioma con el que pudiera comunicarme mejor y le pregunté al desarrollador. ¿Puedes darme el código fuente? Esta es una historia que he compartido antes. Tal vez lo hayas escuchado hace unos años, pero básicamente dijo, regresó y dijo: vaya, no lo compraste, soy dueño del código fuente y si realmente quieres el código fuente, es.

Le costará quince mil dólares adicionales, creo que ya había pagado un poco más de quince mil dólares, tal vez menos de quince mil dólares por la primera versión, eh, de long tail pro, y aquí estoy con este dilema de.

¿Le pago a este tipo 15 mil dólares para obtener el código fuente que creía que ya tenía? ¿Cierro la tienda por completo o hago el número tres? ¿Salgo y contrato a un nuevo desarrollador y empiezo desde cero?

Seré honesto. Pensé en cerrarme por completo. Recuerdo haber tenido una discusión muy viva con mi hermano, y él dijo: no, tú, probablemente no deberías continuar con este negocio. Sólo gana unos cientos de dólares al mes.

¿Por qué gastar quince mil dólares simplemente cerrar la tienda? Fue una decisión muy difícil, pero decidí que voy a salir. Contrataré a otro desarrollador y construiré la herramienta de software desde cero y la haré aún mejor de lo que era antes.

Afortunadamente, lo hice. Construí la segunda versión de long tail pro. Fueron necesarios unos seis meses. Tuve que dar muchos reembolsos. Tenía que mantener a raya a los clientes. No fue un momento divertido, porque la antigua herramienta de software dejó de funcionar prácticamente al 100.

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Si no recuerdo mal, y les di a todos los que habían pagado la nueva versión de Long Tail Pro, básicamente dije: “Espera, serán unos meses”. Si quieres un reembolso, lo haré. Dártelo, si no, si puedes aguantar, te prometo que te conseguiré una versión mejor y lo hice.

Les di la nueva versión gratis y relancé la herramienta de software y, afortunadamente, se vendió aún mejor. En ese momento tenía una lista más grande. En este punto hice otro lanzamiento en forma de guerrero. Había dejado mi trabajo de tiempo completo porque a mis sitios especializados les estaba yendo bien y ganaban un poco más de diez mil dólares al mes, eh, 10 15 mil dólares al mes.

Cuando dejé mi trabajo y creció un poco a partir de ahí y um. Sentí que tenía algo entre manos aquí. Tengo una empresa de software que puedo construir ahora, el primer año completo. Lo siento, no es el primer año completo, el primer año que lo lancé fue 2011, realmente.

Supongo que ese fue el primer año completo y gané unos treinta mil dólares en ventas. Definitivamente se recuperó en la segunda mitad del año y luego en 2012. Creo que simplemente superó los cien mil dólares en ventas, por lo que definitivamente tenía algo que estaba creciendo ahora.

No fue fácil, fue un montón de trabajo de desarrollo y debes recordar que en ese momento todavía era una aplicación de escritorio, por lo que no era una comisión recurrente, la vendí en cualquier lugar al principio, costaba como 47 dólares, una vez Lo compré y tenías una licencia de por vida. Obtuviste todas las actualizaciones gratis. En algún momento subí el precio a 97 dólares y luego, a principios de 2013, fue cuando hice este gran lanzamiento.

He traído a Mark Thompson. Él hizo. Él me ayudó. En este lanzamiento de afiliados, él fue muy bueno reclutando afiliados e hicimos algo así como 250 000 en ventas en aproximadamente 10 días, y eso me dejó alucinado hasta este punto.

Yo mismo estaba haciendo todo el soporte, todas las ventas y el marketing, todo lo demás excepto el trabajo de desarrollo, y quedé absolutamente abrumado después del primer día. Afortunadamente, me comuniqué con mi grupo de Facebook y encontré una persona de apoyo que se quedó conmigo durante toda la vida de la empresa y, de hecho, todavía me ayuda con algo de apoyo para Link Whisper.

Ahora su equipo lo hace de todos modos. Él es una historia diferente, pero de todos modos ya formó un equipo completo de personal de soporte. Comencé a contratar personas para ayudar con el negocio después de ese lanzamiento y poco después, introdujimos la estructura de comisiones recurrentes de la palabra clave competitividad.

Se llamó platino de cola larga, y ese fue un gran paso para el negocio, porque ahora estaba recibiendo esa comisión recurrente y la compañía comenzó a crecer de 2013 a 2014. La suscripción recurrente estaba creciendo.

Simplemente estaba presionando mucho. Estaba escribiendo un blog sobre actividades específicas. Estaba haciendo podcasts, el boca a boca era enorme porque Longtail Pro tenía un programa de afiliados, tipos como Pat Flynn y Empire Flippers, y muchas otras personas estaban promocionando uh Long Tail Pro y luego nuevamente en 2015.

Hice otro gran lanzamiento con Mark Thompson nuevamente y esta vez lo aplastó aún más. Creo que fueron como 500 000 en ingresos totales y nuevamente eso es, ingresos de primera línea antes de que pagara a los afiliados correctamente, por lo que los afiliados ganaron 50, y luego tuve que pagarle a Mark Thompson, algo así como 25 de lo que sobró.

Así que todavía fueron más de seis cifras las que puse en mi bolsillo, como en un lanzamiento de una semana. Y asi fue. Era enorme y eso realmente puso a Long Tail Pro en el mapa. Aún más, 2015 fue un año estelar, enorme, y luego 2016 fue aún más grande.

Seguí haciendo promociones reclutando afiliados. En ese momento tenía a Jake Kane, un empleado de tiempo completo, que me ayudaba a administrar las operaciones del negocio, reclutaba afiliados y hacía muchas cosas. Quiero decir, he aprendido tantas lecciones en las que podría sumergirme.

Pero, sinceramente, no soy un experto en estas cosas. Sé que fui banquero de negocios de profesión. No era desarrollador, pero era muy abierto sobre las actualizaciones y las ideas que tenía para la herramienta de software. Intenté ser siempre muy honesto con los clientes y hacer lo correcto con ellos.

Siempre trato de facilitar la obtención de un reembolso o, si ven un error, lo actualizamos para ellos. Al principio, hacía llamadas con clientes y arreglaba cosas, y el negocio creció, y le fue muy bien en 2016, y déjame ver si realmente puedo encontrar algunas de esas estadísticas aquí.

Escribí una publicación de blog donde compartí muchos de los resultados, y muy bien. Esto solo se aplica a 2015, pero básicamente, 2016 fue aún más grande. Nosotros, la empresa, básicamente acabamos de eclipsar un millón de dólares en ventas, un millón de dólares en ingresos y no, lo estoy.

Lo sentimos, 2015 no es el año correcto, así que apenas un millón de dólares en ingresos en 2015 y poco más de seiscientos mil dólares en ganancias netas. Es más dinero del que pensé que ganaría jamás.

Sabes que trabajaba como banquero y ganaba mucho menos que eso. Ya sabes, ganaba menos de seis cifras al año en mi antiguo trabajo en 2011 y luego en 2015, y nuevamente fui el propietario número 100, poseía toda la empresa, así que después de pagar a todos los empleados por desarrollo, tuve más de seiscientos mil. dólares.

Puse en mi propio bolsillo en solo ese año, um, son enormes cantidades de dinero que cambian la vida, y tengo una publicación en el blog. Si busca cómo vendí mi empresa de software en actividades de nicho, puede ver este gráfico.

Sabes, puedes ver en 2014 que la ganancia neta estuvo más cerca de 300 000 y luego básicamente se duplicó en 2015, y una gran parte de eso fue ese lanzamiento en el que, como dije, invertí más de cien mil dólares en aproximadamente una semana. Punto, eh, en mi bolsillo, por lo que ya eran cantidades de dinero que me cambiaron la vida, incluso si acababa de conservar la empresa, pero definitivamente había competidores que venían con muchas palabras clave adicionales.

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Estaban llegando empresas de investigación, Google estaba dificultando el acceso a los datos y Longtail Pro seguía siendo una aplicación de escritorio, y sabía que debía llevarla al siguiente nivel. Tenía que ser una herramienta en línea, así que tuve que decidir.

Tomar esta empresa y crear una versión completamente nueva del software, pasando de una aplicación de escritorio a una herramienta en línea, no es una tarea fácil y requiere una gran inversión. ¿Hago ese cambio? ¿Siento que todavía puedo competir con todas estas nuevas herramientas de investigación y palabras clave que existen? ¿Todavía me siento cómodo con el hecho de que Google tiene un control muy estricto sobre los datos?

Había muchas decisiones en juego y decidí que estaba listo para vender la empresa. Lo había cultivado hasta el punto en que sentí que podía cultivarlo y quería venderlo y funcionó y le dije a algunas personas: hola.

Estoy pensando en vender y se corrió la voz un poco y de hecho encontré a tres personas diferentes que estaban interesadas en comprar de forma privada. Nunca tuve que incluirlo públicamente en ningún lado y um.

Terminé eligiendo inversores por cable. Si has escuchado el podcast, estás familiarizado con esos tipos y mi historia con ellos allí. Los conocía desde hacía muchos años y sentí que podían llevar el software al siguiente nivel.

Entonces, después de negociar varios puntos diferentes, firmé un activo por compra. Acuerdo con inversores por cable y no obtendré el precio exacto. Se siente un poco incómodo compartir cuánto dinero vendí Long Tail Pro por la cantidad exacta, pero compartí las cifras de ingresos del último año completo en 2015 y si conoces varios software, puedes hacer algunos cálculos y Me acerqué bastante a lo que vendí a la empresa, porque fue una cantidad de dinero que me cambió la vida.

Ya sabes, más de siete cifras nuevamente, yo era el propietario de 100 en ese momento y pude ver esa cantidad de dinero alcanzada. Mi cuenta bancaria de una vez. No tengo ninguna deuda, ya sabes, nunca contraje ninguna deuda con la empresa, así fue.

Fue un buen día. No voy a mentir, fue un buen día. Todavía trabajaba desde casa y básicamente bajé las escaleras y hablé con mi esposa y le dije: bueno, ya está, lo vendí y la llevé a una agradable cena y así fue como él celebró Um, fue una decisión difícil. .

Seré honesto: luché mucho. Hablé con mucha gente, mi padre, mi hermano, mi esposa, socios comerciales, varias noches sin dormir porque tenía un par de empleados y sabía que tendría que despedirlos o tendrían que irse con una nueva empresa y Puede que no le guste o no trabajar con la nueva empresa, así que fue estresante, pero creo que tomé la decisión correcta, así que ahora quiero hablar un poco sobre lo que pasó.

A continuación, no me sumergiré en el proceso de contratación de abogados y negociación de precios y todos esos detalles, pero compartiré un detalle que omití aquí y es que en realidad solo vendí el ochenta por ciento de la empresa y así hasta ahora.

Todavía soy propietario del veinte por ciento de Long Tail Pro, pero no tengo responsabilidades operativas. No estoy involucrado en las responsabilidades del día a día. No tomo ninguna decisión para la empresa, nada de eso.

La razón por la que me quedé con 20 fue porque sentí que todavía había muchas ventajas y quería aprovecharlas y, por eso, después de que se vendió la empresa, contacté a los inversores. Querían hacer alguna promoción en su blog y, si los has seguido, es posible que estés familiarizado con esta historia.

Si no, puedes buscar en Google, es solo un breve comentario aquí, hicieron algunas cosas en el primero. No recuerdo cuántos fueron dos o tres meses, porque Long Tail Pro fue la primera adquisición de inversores cableados.

Escribieron, ya sabes, hicieron algunas cosas de longtail pro que aumentaron las tasas de conversión y, en cierto modo, extrapolaron bien. Hemos aumentado las tasas de conversión aquí y el valor por suscriptor ha aumentado tanto.

Así podemos proyectar. Durante el próximo año, aumentamos el valor de Long Tail Pro, ya sabes, 2 veces o no, recuerdo la cantidad exacta, pero fue un poco sensacional y nuevamente extrapolando y escribieron esta gran publicación de blog y yo. Me sentí un poco mal porque me hizo quedar mal, parecía oye.

Estos tipos podrían venir y duplicar mi empresa después de solo un par de meses y, uh, pero trabajé con ellos de alguna manera porque acababa de recibir un montón de dinero de ellos, así que no les dije que aceptaran eso. publicación de blog uh abajo y um, pero sentí que lo haría, para ser honesto.

Daño un poco mi reputación en términos de mi propio conocimiento empresarial. No me hizo lucir tan bien. ¿Pero qué me importaba? ¿Quiero decir? Acabo de recibir el día de pago más grande de mi vida, pero durante el siguiente año o dos, se hizo muy evidente que los cambios que habían hecho los inversionistas por cable no sabían, duplicaron la compañía, en absoluto, y entonces en realidad Regresé y cambié esa publicación del blog, por lo que ha sido un viaje interesante.

Mmm. Solo diré que Long Tail Pro en realidad continuó creciendo un poco en los primeros dos años, pero definitivamente se estancó, pero sigue siendo una empresa muy sólida. Así es, no puedo compartir los números exactos, pero lo es.

Sigue siendo un negocio muy saludable con ingresos de seis cifras al año. Quiero decir, lo están haciendo muy, muy bien, y estoy impresionado con muchos de los cambios, porque los inversores por cable tuvieron la difícil tarea de llevarlo de una aplicación de escritorio a una versión en línea, y lo hicieron.

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Sucedieron muchas cosas y fue muy difícil para mí porque no podía responder a los clientes y decirles, ya sabes, hola. Te cuidé porque ya no tenía ningún control operativo, pero si avanzamos hasta hace aproximadamente un año, los inversores por cable decidieron vender Longtail Pro nuevamente, por lo que ahora hay un nuevo propietario de Longtail Pro y se hicieron cargo. .

Aproximadamente en enero de 2020, lo han tenido aproximadamente de 10 a 11 meses, y ¿qué hizo eso por mí? Bueno, no es un gran cambio, aparte de lo que sabes. Es un cambio de propietario. Nuevamente, todavía no tengo ninguna responsabilidad operativa.

Actualmente todavía tengo mis 20, por lo que debo aclarar que durante los últimos cuatro años desde que vendí originalmente Long Tail Pro, he estado recibiendo pagos trimestrales, lo cual es bastante bueno. No voy a mentir, obtendré un cheque de bonificación de 20 uh o ya sabes, solo las ganancias recurrentes cada mes, pero espero que en los próximos 12 meses se paguen por completo.

Así que ya no tendré ningún porcentaje de propiedad en Long Tail Pro. Ya sabes, después de los próximos 12 meses, eso esencialmente nos pone al día sobre dónde se encuentra el profesional de cola larga hoy en día. Pero, ¿dónde deja eso a la propia empresa? Así que Longtail Pro sigue siendo una empresa muy sólida.

Eh, lo está haciendo bien. Es rentable. Es ganar dinero y uh. El nuevo equipo que acaba de comprar la herramienta es realmente optimista y cree que harán algunas mejoras realmente interesantes en la herramienta de software.

Ya han hecho algunas mejoras decentes. Simplemente hay cosas diferentes: se mejora el rastreador de clasificación, se mejora la palabra clave principal, se mejora la funcionalidad de investigación y así sucesivamente. Apretando algunos cabos sueltos que han estado con la versión en línea de Longtail Pro por un tiempo, por lo que estoy realmente muy entusiasmado con el futuro de la herramienta de software en sí.

Probablemente no lo haga. ¿Tendrá algún porcentaje de propiedad en el futuro? Realmente no hago nada con la herramienta más que de vez en cuando. Diré que tal vez cada tres o cuatro meses. De hecho, realizo una llamada de consultoría con el equipo actual y lo reviso y doy mis consejos y cualquier estrategia que pueda tener, lo cual creo que todavía aprecian, por lo que ha sido un largo viaje. Cuando miro hacia atrás, en realidad han pasado 10 años desde que comencé con Long Tail Pro. Hace mucho tiempo que se me ocurrió la idea en 2010 y lancé la herramienta de software, y aquí estamos, a finales de 2020.

Todavía tengo un porcentaje de propiedad muy pequeño y se ha vendido dos veces. Ahora lo vendí una vez y luego los inversores por cable lo vendieron nuevamente y a la empresa actual propietaria. No sé en qué parte de sus planes debo entrar aparte de uh.

Es probable que lo concluyan. Son propietarios de otras empresas y herramientas de software. Probablemente van a empaquetar. Todo está listo, y creo que el sueño y la esperanza es que algún día sean una empresa que cotice en bolsa, lo cual sería genial si algún día, podría decir, hey longtail pro es parte de una empresa que cotiza en bolsa.

Entonces veremos que ha sido un viaje increíble, que ha cambiado mi vida, y lo haré. Solo di eso, aunque he tenido un gran día de pago con Longtail Pro. Todavía soy ambicioso. Todavía tengo nuevas ideas. Todavía estoy emocionado de salir y crear nuevas herramientas de software.

En particular, estoy trabajando en Link Whisper en este momento, lo cual está muy bien hecho y, de hecho, creo que Link Whisper tiene tanto potencial como el que tenía Long Tail Pro. Y entonces voy a ver dónde puedo llevarlo.

Link Whisper existe desde hace aproximadamente un año y medio, y estoy muy emocionado de ver qué sucede en los próximos dos o tres años y más, para ver dónde puedo cultivarlo, y listo. Dónde estoy en mi negocio actual, es decir, la historia completa de Long Tail Pro, hay muchos pequeños detalles.

Por supuesto, eso ha sucedido desde que vendí la empresa, pero como no estoy involucrado directamente en las operaciones del día a día, no quería sumergirme demasiado en ellas más que lo haré. Solo diga que ciertamente ha habido algunos obstáculos en el camino, han aparecido muchos nuevos competidores, pero longtail pro sigue siendo, después de 10 años, una gran herramienta.

Lo uso personalmente como herramienta de investigación de palabras clave como herramienta de investigación de palabras clave. Aún así lo uso como rastreador de clasificación casi a diario. Estoy allí comprobando dónde están mis clasificaciones y, mucho más, es una empresa rentable, por lo que me siento muy bien por haber podido iniciar algo que ha empleado a mucha gente.

Ahora, en este punto, y también veo un buen futuro para la empresa, ahí lo tienen, esa es la historia completa de Longtail Pro. Espero que hayan disfrutado este episodio y que me hayan escuchado. Re hash, un poco la historia de la idea de software que tuve hace 10 años.

Entonces, si tienes una idea para una herramienta de software, definitivamente creo que es un gran negocio, una gran vía por la que puedes seguir. Puedes ganar una cantidad de dinero que te cambiará la vida, no hay garantías, pero ciertamente, si te esfuerzas, si perseveras y si realmente se te ocurre una buena idea, esto resuelve un problema real.

Puedes tener éxito en ello. Así que gracias de nuevo por escuchar.