¿Por qué un intercambio de criptomonedas invirtió US$ 200 millones en Forbes?

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Intercambio de criptomonedas Binance, una de las empresas de criptomonedas más grandes del mundo, adquirirá una participación de 200 millones de dólares en Forbes, una de las revistas estadounidenses de negocios, economía y tecnología más conocidas. Se espera que el acuerdo se cierre a fines de marzo de este año, lo que convierte a Binance en uno de los dos mayores propietarios de la revista.

Este movimiento realizado por Binance está en línea con un movimiento de marcas que adquieren editores o invierten internamente en la diversificación del contenido producido, como noticias y podcasts. Se le ha llamado publicación de marca. No desde luego, sin ninguna polémica, ya que la separación entre Iglesia y Estado, editorial y publicistas, ha sido siempre un bastión del periodismo en los grandes vehículos.

Fortune, otra importante revista de economía estadounidense, por ejemplo, fue adquirida en 2018 por un empresario no mediático. Sports Illustrated, otro título de oro del mercado estadounidense, se vendió en 2019 a una empresa propietaria de las marcas Elvis Presley y Marilyn Monroe.

En ambos casos, el movimiento es similar: con tiradas cayendo desde hace años y prestigio en declive (lo mismo sucedió con Newsweek), la marca de estas publicaciones sigue siendo de gran valor para el público, aunque el negocio está lejos de ser tan rentable como antes. En el caso de Sports Illustrated, por ejemplo, el nuevo propietario, Authentic Brands Group, dijo que le gustaría usar la marca para promover eventos y negocios de apuestas.

¿Qué pasará con Forbes? Hay dudas. El Nieman Lab, uno de los sitios de análisis periodístico más prestigiosos del mundo, marca la pauta del declive de la calidad en Forbes en los últimos años. Para reducir costos, una de las publicaciones más reconocidas del mercado comenzó a abrir espacio para colaboradores externos, pagando poco. Sin editar, estos artículos han atraído incluso a estafadores que desean promocionarse, como destaca el sitio.

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Para Forbes, que tiene la intención de salir a bolsa este año, la adquisición por parte de Binance podría ser un respiro. Pero, ¿qué pasa con la independencia editorial de la publicación -que está comprometida desde hace tiempo-, cómo es? Este artículo de Buzzfeed muestra cómo el área de colaboradores externos ya se estaba utilizando también para que las empresas se promocionen con artículos de baja calidad. ¿Esto acelerará?

Según el fundador de la bolsa, Changpeng ‘CZ’ Zhao, los medios son “un elemento esencial para generar una comprensión y educación generalizadas del consumidor”, lo que implica que usaría el prestigio de la revista para promover su propio negocio. Poco después, vía Twitter, aseguró que mantendría la independencia de la publicación.

1/Tenía algunas preguntas en mis DM. La independencia editorial de Forbes es y siempre será sacrosanta. La fortaleza de la marca Forbes y nuestra inversión depende de esa independencia continua.

— CZ 🔶 Binance (@cz_binance) 10 de febrero de 2022

Beneficios para el editor y la marca

Forbes ya había anunciado su interés en ejecutar un plan de fusión con una empresa de propósito especial que cotiza en bolsa, o SPAC, en un intento de buscar más oportunidades de crecimiento para el negocio. Las SPAC son empresas de adquisición que recaudan dinero a través de una oferta pública inicial (IPO) para adquirir un negocio y luego crean una empresa fantasma que cotiza en bolsa que recauda dinero en una oferta pública inicial.

El acuerdo llega en un momento muy importante para la industria de las criptomonedasque ha visto Los valores de Bitcoin se disparanexpandiendo su influencia en el mercado y mostrando la creciente influencia de activos digitales en el mundo real.

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Esta oferta pública inicial podría permitir a Forbes capitalizar aún más su transformación digital, aprovechando los conocimientos estratégicos y el asesoramiento tecnológico de Binance para maximizar el negocio de la marca y convertirla en líder en el suministro de información sobre activos digitales como Bitcoin.

Según Mike Federle, director ejecutivo de Forbes: “Forbes se compromete a desmitificar las complejidades y brindar información útil sobre la tecnología Blockchain y toda la clase de activos digitales emergentes”, afirma. “Con la inversión de Binance en Forbes, ahora tenemos la experiencia, la red y los recursos del intercambio de criptomonedas más grande y exitoso del mundo y uno de los innovadores en la industria Blockchain”.

Aún así, la inversión plantea preguntas de los medios sobre el vínculo entre las marcas.

La inversión de Binance en Forbes genera preguntas en los medios sobre la fusión de las marcas, menos de dos años después de que la firma de criptomonedas demandara a la revista por difamación alegando que sufrió pérdidas millonarias durante un artículo sugiriendo que la estructura organizacional de Binance fue diseñada para engañar intencionalmente a los organismos reguladores y obtener ganancias ilícitas de los inversores en criptomonedas de EE. UU. Binance finalmente retiró la demanda en 2021.

Esta noticia también genera una mayor observación por parte de los analistas de mercado sobre la manipulación y popularidad de las criptomonedas entre las celebridades y los medios de comunicación, lo que genera advertencias de los reguladores de todo el mundo. Por lo tanto, la inversión genera dudas entre los observadores de los medios sobre posibles conflictos de interés.

federle asegura que no se cruzará la línea. Y ese interés de Binance es solo como inversión. “Y cualquier inversionista que venga a hacer una inversión en Forbes sabe que incidir en ese editorial, el periodismo o cruzar esa línea, tendrá un efecto negativo en su inversión”.

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Para los analistas, sin embargo, no hay forma de ver el negocio de esta manera. Henri Arslanian, socio de PwC que asesora con frecuencia a firmas criptográficas, escribió en Twitter: “Binance comprando parte de Forbes es como McDonald’s comprando parte de Yelp o Marriott comprando parte de Trip Advisor. Incluso si no hay conflicto de intereses, puede haber la apariencia de conflicto”.

Vamos a esperar y ver.

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