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A habilidade desta aranha permite que ela fique submersa por mais de meia hora

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A maioria dos animais é capaz de nadar quando precisa atravessar um lago ou riacho, por exemplo. Mas entre eles, muito poucos podem ficar debaixo d’água por um certo período de tempo se não forem anfíbios. No entanto, os pesquisadores acabaram de descobrir uma habilidade que permite que uma nova espécie de aranha permaneça debaixo d’água por mais de 30 minutos.

A espécie em questão chama-se Trechalea extensa e ela tem um jeito de evitar os inconvenientes que uma aranha pode sofrer se ficar debaixo d’água. Uma aranha submersa pode realmente perder calor, ficar sem oxigênio, mas também ser incapaz de se alimentar. De acordo com o estudo realizado por cientistas, Trechalea extensa, que é uma aranha tropical encontrada na Costa Rica, conseguiu ficar debaixo d’água por 32 minutos.


Trechalea extensa debaixo d'água
Créditos Lindsey Swierk

Lindsey Swierk, bióloga da Universidade de Binghamton e primeira autora, disse que, para muitas espécies, ficar molhado e com frio é quase tão arriscado quanto estar na presença de um predador. Ela acrescentou que anteriormente não se sabia que essa espécie de aranha poderia se esconder assim debaixo d’água e por tanto tempo.

A descoberta da habilidade da aranha

Em julho de 2019, os pesquisadores estavam em uma missão perto de um córrego localizado na Estação Biológica Las Cruces, na província de Puntarenas, na Costa Rica. Foi lá que viram um exemplar de Trechalea extensa em uma rocha. Os cientistas queriam capturar a aranha, mas ela se dirigiu para a superfície da água. Em vez de continuar até a superfície como as aranhas dessa espécie costumam fazer, o espécime mergulhou debaixo d’água e se posicionou a cerca de 25 cm de profundidade perto de uma rocha. A aranha permaneceu nessa posição por mais de meia hora.

Quando o aracnídeo decidiu sair da água, os pesquisadores conseguiram capturá-lo. Eles também conseguiram filmar e fotografar o que a aranha havia feito debaixo d’água.

O segredo da aranha

Esta é uma observação única, mas os cientistas descobriram que a aranha pode sobreviver debaixo d’água graças a uma camada de ar que envolve todo o seu corpo. Na verdade, os pelos que cobrem a aranha são tão hidrofóbicos que podem criar uma espécie de escudo de ar. Este escudo protege a aranha dos efeitos negativos da água.

Segundo Swierk, o escudo é tão completo que a aranha parece ter sido imersa em prata. Essa camada de ar poderia servir para manter as aberturas de respiração afastadas da água e também minimizar a perda de calor causada pela água fria do córrego.

Claramente, ainda temos muito a aprender sobre aranhas.

FONTE: alerta científico

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