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A Terra teria um pouco de sua própria

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A descoberta de exoplanetas está se tornando comum. Até agora, os cientistas encontraram 4.422 deles, mas estimam que ainda existam 300 milhões a serem descobertos na galáxia. Alguns deles seriam potencialmente habitáveis. Para identificá-los, os pesquisadores tentam determinar quais deles oferecem condições semelhantes às da Terra.

Isso foi feito recentemente por uma equipe de cientistas da Universidade de Nápoles Federico II e do Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) na Itália. Os resultados de seu estudo publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society são bastante surpreendentes. Em particular, eles revelam que planetas com as mesmas condições que os da Terra são mais raros do que se pensava anteriormente.


Terra e Lua vistas do espaço
Créditos Pixabay

Seu estudo também destaca a singularidade da atmosfera da Terra.

Um planeta único

A maioria dos seres presentes na Terra dependem do oxigênio presente na atmosfera para viver. Portanto, é bastante normal que os cientistas que desejam encontrar formas de vida extraterrestres saiam em busca de planetas com uma mistura de gases semelhante à que temos na Terra. Com base nesse princípio, os pesquisadores estudaram os níveis de luz recebidos por 10 exoplanetas potencialmente habitáveis.

A maneira como a luz passa pela atmosfera pode revelar seu conteúdo de gás. Os autores deste estudo descobriram que nenhum desses exoplanetas tinha a mesma atmosfera que a Terra. Por extensão, isso significa que eles não recebem a quantidade de energia necessária para sustentar a vida.

Kepler-442b, um planeta excepcional

Para sobreviver, os organismos vivos precisam de energia suficiente para produzir nutrientes e oxigênio. Por exemplo, para a fotossíntese, as plantas devem receber uma quantidade suficiente de luz do Sol. Esta luz, combinada com água e dióxido de carbono, permite-lhes, em particular, produzir oxigénio molecular.

É esse processo que contribui para a formação de uma atmosfera rica em oxigênio. E dos 10 exoplanetas que os pesquisadores analisaram para este estudo, nenhum recebeu luz suficiente de sua estrela hospedeira para criar tal atmosfera. Apesar disso, os cientistas apresentaram a existência de um exoplaneta que poderia receber luz suficiente de sua estrela para manter uma atmosfera relativamente semelhante à nossa.

Este exoplaneta é chamado Kepler-442b e orbita uma anã laranja localizada a 1.200 anos-luz do nosso planeta.

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