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África: um novo dinossauro foi descoberto

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Quando falamos sobre os últimos dias dos dinossauros na Terra, o continente africano continua sendo um grande borrão. Por uma boa razão, os fósseis encontrados na África do Cretáceo Superior, período datado entre 100 e 66 milhões de anos atrás, são raros. Isso significa que o curso evolutivo dos dinossauros na África permaneceu até agora um grande mistério.

Mas os cientistas acabam de descobrir, no deserto egípcio do Saara, uma nova espécie de dinossauro que ajudará a preencher esse vazio na história do continente africano. Este dinossauro recém-descoberto é chamado Mansourasaurus shahinae, um herbívoro de pescoço comprido do tamanho de um ônibus escolar com placas ósseas embutidas em sua pele.

Dinossauros

Os restos fossilizados do Mansourasaurus foram desenterrados através de uma expedição liderada pela iniciativa de Paleontologia de Vertebrados da Universidade de Mansoura (MUVP), liderada pelo Dr. Hesham Sallam do Departamento de Geologia da Universidade de Mansoura, no Egito. O nome da criatura homenageia a Universidade Mansoura e a Sra. Mona Shahin por seu papel no desenvolvimento do MUVP.

Dinossauros que vagavam livremente entre os continentes

Durante os primeiros anos de existência dos dinossauros, durante a maior parte dos períodos Triássico e Jurássico, todos os continentes foram unidos para formar o supercontinente de Pangea. Durante o Período Cretáceo, no entanto, os continentes começaram a se separar e mudar para a configuração que vemos hoje.

Historicamente, não está claro como a África estava conectada a outros continentes do hemisfério sul e à Europa durante esse período – quantos animais africanos podem ter sido separados de seus vizinhos e evoluído por conta própria.

O Mansourasaurus, sendo um dos poucos dinossauros africanos conhecidos deste período, ajudará a responder a esta pergunta. Ao analisar as características de seus ossos, Sallam e sua equipe determinaram que o Mansourasaurus está mais próximo dos dinossauros da Europa e da Ásia do que daqueles encontrados mais ao sul da África ou da América do Sul. O que, por sua vez, mostra que pelo menos alguns dinossauros poderiam se deslocar entre a África e a Europa no final do reinado desses animais.

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