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Alguns vírus têm um genoma totalmente diferente de outras formas de vida terrestre

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As formas de vida microbianas devem lutar pela sua sobrevivência. Isso às vezes dá origem a guerras invisíveis a olho nu. Por exemplo, existem vírus bacteriófagos que se alimentam de bactérias para sobreviver. Com o tempo, eles desenvolveram novas habilidades que lhes permitem infectar ou destruir uns aos outros.

Por sua vez, os bacteriófagos modificaram completamente o código de seu DNA para ganhar vantagem sobre as bactérias. De qualquer forma, é o que sugerem três estudos recentes publicados separadamente. Os autores deste trabalho indicaram que esses vírus possuem um genoma totalmente diferente do de outras formas de vida terrestre.

Créditos Pixabay

Este é o genoma Z e permite que o DNA do bacteriófago seja mais estável e resistente.

Vírus sem adenina

Para entender como esses vírus funcionam, é necessário um pequeno lembrete das aulas de ciências.

“O DNA é composto de quatro nucleotídeos padrão… Essas bases formam o alfabeto genético ATCG, que permanece o mesmo ao longo de nossas vidas”, explicam os biólogos Michael Grome e Farren Isaacs.

Estas quatro letras representam respectivamente adenina, timina, citosina e guanina.

“No entanto, em 1977, os pesquisadores descobriram o DNA do vírus cyanophage S-2L onde todas as bases A foram substituídas por diaminopurina (Z), para formar o alfabeto genético ZTCG”, eles disseram.

Estudos concluíram que essa mudança é resultado de uma estratégia desenvolvida pelos bacteriófagos para se proteger de ataques externos. A base Z forma uma ligação tripla com a base T que é o seu oposto. A base A, por outro lado, forma apenas duas. Isso, portanto, torna o genoma Z mais resistente.

E a formação do genoma Z?

Uma equipe de cientistas chineses e franceses realizou pesquisas para determinar a origem do genoma Z. As análises permitiram descobrir a existência de duas proteínas chamadas PurZ e PurB. Segundo eles, estariam envolvidos na formação do nucleotídeo Z.

Sua pesquisa também destacou o fato de que os bacteriófagos não eram as únicas formas de vida terrestre a carregar o genoma Z.

“Pesquisando bancos de dados genômicos para sequências de PurZ semelhantes, um conjunto diversificado de genomas contendo 50-100 PurZ foi identificado, principalmente de bacteriófagos, mas também de várias archaea e bactérias”lemos em um desses três estudos.

Os especialistas esperam aprender mais nos próximos meses.

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