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Cientistas descobriram um pseudo polegar na mão do aye-aye, um estranho lêmure de Madagascar

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Em 21 de outubro, os resultados de um novo estudo sobre o aye-aye, um primata nativo de Madagascar, foram publicados no American Journal of Physical Anthropology. De acordo com o artigo, o lêmure teria desenvolvido um polegar extra para gerenciar melhor a pegada. Esta é a primeira vez que os cientistas notam a presença desse dedo extra na espécie.

Conhecido como científico Daubentonia madagascariensis, o aye-aye é considerado um animal amaldiçoado pelas populações locais, nas regiões onde vive. É considerado um símbolo da morte e do mal por causa de sua estranha morfologia externa e seus hábitos noturnos.

Uma foto de Madagascar

De acordo com o relatório, o aye-aye é o único primata conhecido que desenvolveu um dedo adicional para agarrar objetos.

Uma adaptação morfológica

O aye-aye é conhecido por sua aparência muito estranha e bastante diferente de outras espécies de lêmures. Tem de fato uma pelagem crespa, orelhas muito grandes, olhos esbugalhados e dedos longos e finos. Um de seus dedos é notavelmente mais longo que os outros.

De acordo com as explicações do porta-voz do Duke Lemur Center da Carolina do Norte, os dedos longos e flexíveis do animal não têm nada a ver com maldições, mas sim adaptados à sua dieta. Eles são úteis para localizar larvas escondidas em partes ocas de árvores e para fazer furos para pegar insetos.

De acordo com o coautor do estudo Adam Hartstone-Rose, os dedos do Aye-aye evoluíram para se tornarem “extremamente especializados”. De acordo com suas explicações, seus dedos são tão especializados que não o ajudam muito em seus movimentos pela floresta.

Hartstone-Rose disse que D. madagascariensis parece “andar sobre aranhas” quando se move. Segundo ele, é essa adaptação extrema que teria levado ao surgimento de um dedo adicional, já que os outros dedos longos não podem ajudar muito na função de digitação.

Uma descoberta inesperada

Os cientistas não esperavam essa descoberta quando realizaram uma dissecação de rotina do antebraço de um espécime sim. O co-autor do estudo, Edwin Dickinson, disse que descobriu o pseudopolegar quando rastrearam um tendão que surpreendentemente se dividiu em duas partes.

“Em vez de se prender ao polegar real como faria o músculo de outros primatas, o tendão se dividiu em dois, uma parte indo para o polegar real enquanto a outra estava presa a um osso dilatado no pulso. Este osso faz parte do pseudo polegar.

Para verificar se o dedo extra é uma característica do sim, os cientistas examinaram outros indivíduos da espécie, incluindo seis adultos e um jovem. Os resultados foram os mesmos, pois todos os indivíduos estudados apresentavam um pseudo polegar na altura dos punhos.

Para Dickinson, essa descoberta mostra que a especialização da anatomia para uma tarefa específica, por sua vez, exige adaptações muitas vezes inesperadas para compensar as deficiências.

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