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Covid-19: o vírus SARS-CoV-2 viria de morcegos

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Estamos convivendo com o Covid-19 há pouco mais de um ano. Durante todo esse tempo, os pesquisadores tentaram determinar de onde exatamente veio o SARS-CoV-2, o vírus responsável pelo Coronavírus. Eles fizeram várias suposições sobre isso. No entanto, nenhum deles pôde ser formalmente comprovado.

A teoria mais comum sobre o Covid-19 é que ele veio de morcegos. Em entrevista ao site Live Science, o Dr. Amesh Adakja, do Johns Hopkins Center for Health Security em Baltimore (Estados Unidos), apoiou essa hipótese. Segundo ele, muitos vírus relacionados ao SARS-CoV-2 circulam em morcegos.

Uma amostra na mão
Créditos Pixabay

Os coronavírus MERS-CoV e SARS-CoV já causaram epidemias no passado. Eles se multiplicaram em morcegos antes de migrar para humanos por meio de um hospedeiro intermediário.

Genomas que têm grandes semelhanças

No início da pandemia, pesquisadores do Instituto Wuhan de Virologia estudaram o caso do RaTG13. Esta é uma cepa de coronavírus mais comumente encontrada em morcegos-ferradura, também conhecidos como morcegos-ferradura. As análises permitiram descobrir que o genoma do RaTG13 é 96% idêntico ao do SARS-CoV-2.

Isso torna o RaTG13 o primo mais próximo do atual Coronavírus. Os pesquisadores disseram que os 4% que separam o SARS-CoV-2 do RaTG13 significam que a última vez que compartilharam um ancestral comum foi há cerca de 50 anos. Isso sugere que deve haver uma espécie intermediária entre as duas linhagens.

Morcegos, reservatórios do coronavírus

Logo após o RaTG13, temos o RmYN02. Seu genoma é 93,3% idêntico ao do SARS-CoV-2. Também vem de morcegos. Em 2010, coronavírus semelhantes foram descobertos em Rhinolophus shameli, que também pertencem à família dos morcegos-ferradura. Os genomas desses coronavírus (RsHSTT200 e RsHSTT182) são 92,6% semelhantes aos do SARS-CoV-2.

Para os pesquisadores, esses números comprovam claramente que os morcegos são reservatórios do coronavírus. Uma pergunta permanece, no entanto. Como o SARS-CoV-2 fez as mudanças necessárias para infectar células humanas? Diz-se que este processo pode ter ocorrido em morcegos. Também é possível que o vírus tenha migrado para um hospedeiro intermediário, como o pangolim, que permitiu sua evolução.

Essas hipóteses ainda precisam ser verificadas.

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