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Covid-19: temos uma ideia do peso total do Sars-CoV-2 atualmente em circulação

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Até agora o SARS-CoV-2 infectou cerca de 174 milhões de pessoas e matou pelo menos 3,74 milhões de vidas em todo o mundo. De momento, podemos dizer que este flagelo está longe de estar controlado e o vírus na origem do Covid-19 continua a alastrar.

Precisamente, pesquisadores israelenses liderados por Ron Milodo Instituto de Ciências Weizmann (Israel), divulgou recentemente alguns números interessantes sobre o Sars-CoV-2. De facto, apresentaram uma estimativa do peso total de Sars-CoV-2 que está se espalhando.

Uma imagem representando um vírus, a proteína cravada claramente visível.
Foto de Pete Linforth. Créditos Pixabay

Segundo esses pesquisadores, se pesássemos todos os Sars-CoV-2 presentes em cada indivíduo atualmente infectado, obteríamos uma massa entre 100g e 10kg. Além disso, por meio desse experimento, eles também puderam aprender mais sobre o Sars-CoV-2, especialmente em termos da taxa de mutação.

Uma massa ridícula em comparação com os danos causados

Para chegar a essa estimativa, esses pesquisadores analisaram macacos rhesus, mais especificamente em amostras de tecidos sensíveis ao Sars-CoV-2, como pulmões, amígdalas, linfonodos ou mesmo o sistema digestivo. Deve-se notar que essas amostras retiradas desses primatas foram colhidas durante o pico da infecção.

Milo e sua equipe então multiplicaram o número de partículas virais por grama de tecido infectado em primatas pela massa de tecido semelhante em humanos. Isso permitiu que eles tivessem uma estimativa do número de partículas presentes em humanos.

Considerando que cada partícula viral pesa aproximadamente 1 femtograma, os cientistas puderam afirmar que durante o pico da infecção por Covid-19, cada indivíduo abriga entre 1 e 10 microgramas de partículas de Sars-CoV-2.

Com base em todos esses dados, eles conseguiram deduzir que hoje, a massa total de Sars-CoV-2 circulando nos quatro cantos do globo está entre 100 g e 10 kg.

Graças a esse trabalho, Ron Milo e seus amigos também entenderam um pouco mais sobre como o Sars-CoV-2 evolui no corpo humano.

Depois de infectar um indivíduo, o Sars-CoV-2 tem entre 0,1 e 1 mutação em todo o seu genoma. E como o período de incubação se estende entre 4 e 5 dias, mensalmente, o coronavírus encadear cerca de 3 mutações. É por isso que, no final, acabamos com muitas mutações aparecendo em todo o mundo.

Por fim, esses pesquisadores também observaram que o conteúdo das partículas virais difere de acordo com o indivíduo infectado. Mais estudos serão necessários para determinar se esse aspecto também desempenha um papel na disseminação do Sars-CoV-2.

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