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Derretendo mais rápido do que o esperado, esta vasta geleira poderia elevar os mares …

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Uma geleira que se retrai rapidamente, derretida pelas mudanças climáticas, pode liberar bilhões de toneladas de gelo, descobriram os pesquisadores, o suficiente para elevar o nível global do mar em quase um metro e meio. A Antártica Oriental foi considerada uma área com menos risco de derretimento glacial pelos cientistas que acompanham o aquecimento global, mas novas descobertas publicadas nesta semana sugerem que esse não é o caso.

O aumento da temperatura levando o derretimento das geleiras e a liberação de água gelada no mar tem sido um tema de preocupação para os cientistas. Embora seja esperado algum grau de derretimento e recongelamento à medida que as áreas passam por ciclos naturais, o aumento constante dos níveis de temperatura mudou o equilíbrio e fez com que as frentes de gelo recuassem muito mais rápido do que as previsões anteriores sugeriam.

Agora, um novo estudo focado na geleira Denman, na Antártida Oriental, sugeriu que o problema pode ser mais disseminado do que os cientistas temiam. Analisando dados históricos que abrangem os últimos 22 anos, pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA encontraram sinais de potencial instabilidade do manto de gelo marinho. Entre 1979 e 2017, acredita-se que a geleira tenha perdido um total de 268 bilhões de toneladas de gelo.

A culpa não é apenas da temperatura pelo derretimento glacial

Exacerbando o problema está a forma da própria geleira e a terra em que ela se encontra. Enquanto o flanco leste do bloco de gelo está efetivamente protegido contra recuo por uma cordilheira subglacial, descobriram os pesquisadores, o flanco ocidental não é tão bem atendido . Em vez disso, possui uma calha profunda e íngreme, com um declive que, eles alertam, é particularmente propício ao recuo acelerado.

“Devido à forma do terreno sob o lado oeste de Denman, há potencial para recuo rápido e irreversível, o que significa aumentos substanciais no nível global do mar no futuro”, explicou a autora Virginia Brancato. Brancato é bolsista de pós-doutorado na NASA JPL e estudou pós-doutorado na UCI quando o estudo foi realizado. O artigo foi publicado esta semana na revista American Geophysical Union “Geophysical Research Letters”.

Ao longo de pouco mais de duas décadas, a geleira recuou quase cinco quilômetros. Se fosse para derreter completamente, no entanto, o impacto da Geleira Denman na água do mar seria ainda mais considerável. Afinal, há água suficiente lá como gelo para fazer com que o nível do mar ao redor do mundo suba cerca de 1,5 metro, ou quase 5 pés, estimam os cientistas.

Geleiras derretidas são monitoradas do espaço

Nem todas as partes da geleira estão sujeitas aos mesmos riscos de fusão. É particularmente preocupante a extensão flutuante de aproximadamente 9.300 milhas quadradas, que inclui a língua de gelo Denman e a plataforma de gelo Shackleton.

Usando o satélite TanDEM-X do Centro Aeroespacial Alemão, juntamente com dados do sistema de satélite italiano COSMO-SkyMed, foi possível o monitoramento de como essas áreas foram afetadas. A língua do gelo, por exemplo, tem uma massa de aproximadamente 10 pés por ano. Isso está acima da média, em comparação com outras plataformas de gelo na região da Antártida Oriental.

No início deste mês, a NASA alertou que as camadas de gelo da Groenlândia e da Antártica estavam derretendo a uma taxa seis vezes mais rápida do que nos anos 90. Sabe-se que as mudanças climáticas e o derretimento glacial estão atrapalhando as principais correntes oceânicas.

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