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É por isso que não temos em nossas mãos fósseis de dinossauros de tamanho médio

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Os cientistas notaram a ausência de fósseis de dinossauros de tamanho intermediário em sítios paleontológicos. Dinossauros carnívoros de tamanho intermediário estão desaparecidos e poucos fósseis dessas espécies são inventariadas e registradas por paleontólogos.

Essa lacuna diz respeito principalmente ao Cretáceo e ao Jurássico, mas é especialmente marcada no período Cretáceo, ou seja, 145,5 a 65,5 milhões de anos atrás. Assim, não há dinossauros reais de tamanho médio entre a maioria dos fósseis encontrados.

A cabeça fossilizada de um dinossauro

Esse fato pode ser explicado pela diferença de tamanho entre dinossauros carnívoros jovens e adultos, pelo seu comportamento em comunidade, mas também pelo facto de os fósseis de tamanhos intermédios ainda não terem sido desenterrados. De fato, muitos sítios paleontológicos ainda não revelaram todos os seus segredos.

Megaterópodes, dinossauros carnívoros na origem deste enigma

De acordo com a pesquisa de Katlin Schroeder, doutoranda do Departamento de Biologia da Universidade do Novo México, e sua equipe, a principal razão para essa situação pode ser a megaterópodes.

Os megaterópodes são dinossauros carnívoros cujos, para certas espécies, o peso dos adultos pode chegar a uma tonelada, veja mais. A conexão com a ausência de fósseis de dinossauros de tamanho médio? É precisamente o comportamento jovens megaterópodes.

Segundo a teoria dos pesquisadores, os jovens megaterópodes teriam competido com os dinossauros de porte intermediário na luta pela sobrevivência. Grandes megaterópodes podem enfrentar para outros dinossauros grandes ou pequenos para alimentação. Os jovens megaterópodes, por outro lado, optam por caçar espécies de seu tamanho, ou seja, os dinossauros de tamanho intermediário.

As opiniões estão divididas sobre o motivo da ausência de fósseis de dinossauros de tamanho intermediário

Os saurópodes (grandes dinossauros herbívoros de pescoço comprido) começaram a morrer no final do Jurássico, assim como alguns megaterópodes como os alossauros, que costumavam se alimentar com seus parentes. Para obter informações, alossauros não mudam muito de tamanho à medida que envelhecemo que facilita uma melhor convivência e compartilhamento de presas capturadas.

Quanto ao Cretáceo, onde a lacuna é mais acentuada, os tiranossauros e os abelissauros dominaram o período. Para estes últimos, o tamanho adulto é mais acentuado do que o dos juvenis. Assim, os jovens tiranossauros não compartilham comida com seus pais, e a competição entre os dinossauros carnívoros é acentuada.

A hipótese apresentada por Katlin Schroeder e seus companheiros não suscita, no entanto, unanimidade. O professor Michael D’Emic, por exemplo, defende a possibilidade deerros de identificação fósseis, isto é, tomar dinossauros jovens por representantes de espécies de pleno direito ou tomar equivocadamente espécies anãs por juvenis de outra espécie.

Fora isso, há também a possibilidade de fósseis de dinossauros de tamanho médio ainda estão para ser descobertos em algum lugar.

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