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Esta estranha formiga armada com lanças de metal foi capaz de sugar o interior de seus inimigos

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Os cientistas descobriram um novo tipo de formiga, pertencente a um grupo conhecido como ‘formigas do inferno’. Uma espécie com aparelho bucal aterrorizante, pontiagudo e reforçado com metal, costumava sugar o interior de suas presas.

Felizmente, esses insetos estão extintos há algum tempo, mas um espécime preso em âmbar (seiva) por cerca de 98 milhões de anos revelou detalhes surpreendentes dessas espécies pré-históricas de formigas, incluindo a presença de um curioso componente metálico em suas mandíbulas.

Linguamyrmex vladi

O Linguamyrmex vladi, como é chamado, pertence a um grupo conhecido como “formiga do inferno” (literalmente formigas do inferno), ou haidomyrmecines.

Uma espécie de formiga ancestral com características assustadoras

Esta espécie agora extinta, que viveu durante o Cretáceo, é caracterizada por peças bucais estranhas e que se movem verticalmente. Em vez de mandíbulas simples voltadas para baixo, L. vladi tinha dois grandes dentes “falsos” voltados para cima – uma característica não encontrada em nenhuma outra formiga que vive hoje.

Parece que essas mandíbulas afiadas foram cercadas por pêlos de gatilho (ultra-sensíveis) semelhantes aos usados ​​​​pelas formigas de armadilha hoje – que as ajudam a fechar as mandíbulas com uma velocidade impressionante. Esta formiga também tinha um apêndice ou “pá” na forma de um chifre reforçado localizado acima de suas mandíbulas. É possível que ela o tenha usado para segurar sua presa uma vez que as mandíbulas aterrorizantes foram plantadas em seu corpo.

Um sugador de sangue com mandíbulas de metal

A equipe de pesquisadores, liderada por Phillip Barden, do Instituto de Tecnologia de Nova Jersey, também encontrou um canal semelhante a um tubo entre as mandíbulas. Eles pensam que este tubo provavelmente foi usado para sugar alimentos em vez de mastigá-los.

A análise de raios-X de L. vladi também revelou que o chifre em forma de pá em sua cabeça era reforçado com partículas de metal.

“Os insetos são conhecidos por sequestrar metais – especificamente, cálcio, manganês, zinco e ferro – em ovipositores e mandíbulas, para aumentar a força e reduzir o desgaste”, explicam os pesquisadores em seu estudo.

Segundo eles, mandíbulas de metal provavelmente permitiam que essas formigas agarrassem melhor suas presas para resistir ao tremor, ou até mesmo para plantar melhor seus espinhos em seus corpos. De qualquer forma, uma coisa é certa, era melhor não cruzar o caminho deles!

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