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Existem compostos orgânicos na lua de Saturno Encélado

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Cientistas da NASA acabaram de fazer uma descoberta muito interessante sobre Encéladoa lua gelada que orbita o planeta Saturno. Eles descobriram novos compostos orgânicos nas plumas de água jorrando da superfície de Encélado.

Esses compostos orgânicos contêm principalmente oxigênio e nitrogênio, com traços de um elemento crucial para o desenvolvimento da vida como a conhecemos na Terra.

Encélado

Compostos orgânicos precursores da vida em Enceladus

Já em 2017, a NASA anunciou a descoberta de moléculas orgânicas por a sonda espacial Cassini, em 2004 e 2008, em plumas de água jorrando de quatro rachaduras no gelo perto do pólo sul de Enceladus. Os instrumentos de medição da Cassini permitiram então determinar que 98% dos materiais projetados no ar das profundezas de Encélado eram água e gelocerca de 1% foihidrogênioe o restante foi composto por dióxido de carbonodo metano e D’amônia.

Nozair Khawaja da Universidade Livre de Berlim e sua equipe realizaram uma análise mais aprofundada dos dados coletados pela Cassini e descobriram vestígios de nitrogênio e oxigênio contendoamina, uma classe de moléculas derivadas da amônia. Essas aminas são semelhantes àquelas que se combinam para formar aminoácidos na terra. E os aminoácidos estão entre os blocos de construção essenciais da vida como a conhecemos.

Os cientistas acreditam que sob sua camada de gelo, Enceladus esconde um vasto oceano subaquático. Eles explicam que as plumas provavelmente se formam quando eventos hidrotermais ejetar materiais do núcleo da rocha da lua. Esses materiais então se misturam com a água do oceano subaquático antes de serem projetados no espaço através de rachaduras na superfície. Parte do vapor de água se condensa em grãos de gelo, e os pesquisadores acreditam que as aminas se condensam na superfície desses grãos.

Segundo os pesquisadores, essa nova descoberta tende a sugerir que a vida existe, ou pode se desenvolver no futuro, em Enceladus. “Se as condições forem adequadas, essas moléculas do oceano profundo de Encélado podem seguir o mesmo processo de reação que vemos aqui na Terra”diz Khawaja. “Ainda não sabemos se os aminoácidos são necessários para a vida além da Terra, mas encontrar as moléculas que formam os aminoácidos é uma peça importante do quebra-cabeça”.

Os dados coletados pela Cassini continuam revelando seus segredos

No ano passado, depois de analisar dados da Cassini, a mesma equipe descobriu fragmentos de moléculas orgânicas grandes e complexas que eles acreditam terem sido produzidas por fontes hidrotermais. Os pesquisadores, portanto, levantaram a hipótese de que grandes bolhas de gás emanadas de aberturas localizadas no fundo do oceano de Encélado poderiam viajar por quilômetros para subir à superfície, deixando uma fina película de moléculas orgânicas na superfície, sob a camada gelada da lua. .

Mas as aminas detectadas no novo estudo são ainda mais interessantes. “Aqui encontramos blocos orgânicos menores e solúveis, potenciais precursores de aminoácidos e outros ingredientes necessários para a vida na Terra”diz o coautor do estudo, Jon Hillierem comunicado à imprensa.

A missão da sonda Cassini terminou em 2017 após um acidente controlado em Saturno. Mas a massa de dados que ela coletou durante 13 anos de exploração do sistema de Saturno ainda está sendo analisada. No mês passado, dados revelaram, por exemplo, que explosões de nitrogênio quente ajudaram a criar enormes lagos na superfície da lua de Saturno, Titã. Outros dados sugerem que os anéis de Saturno têm apenas 10 a 100 milhões de anos, ou que as cinco pequenas luas que orbitam os anéis do planeta estão fortemente cobertas de poeira.

Se a NASA não tiver um plano concreto para retornar a Encélado, por enquanto, a agência espacial está financiando a missão Dragonfly a Titã, a maior lua de Saturno. Esta missão terá mais uma vez o objetivo de explorar o planeta em busca dos elementos básicos da vida.

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