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Flores “seduzem” abelhas lançando uma auréola azul

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Você sabia que as abelhas não visitam as flores aleatoriamente? Pesquisadores do Instituto Adolphe Merkle, da Universidade de Cambridge e do Royal Botanical Gardens em Kyiv descobriram que eles são atraídos por espécies específicas. Em um estudo, eles revelam que certas variedades de flores produzem uma espécie de halo azul que atrai polinizadores para elas.

Para avançar em suas pesquisas, os cientistas desenvolveram flores artificiais, algumas produzindo o famoso halo azul, outras não. Eles então conduziram vários experimentos com abelhas e zangões. Como resultado, eles localizam melhor as superfícies com um halo azul. Entre as flores capazes de produzir esse sinal está uma espécie de prímula e margarida.

abelha azul

O estudo foi publicado quarta-feira, 18 de outubro de 2017 na revista Nature e deve fornecer informações sobre a conexão entre flores e polinizadores.

Uma bagunça estruturada ao nível das pétalas

A auréola em questão é emitida graças à presença de listras nas pétalas. Essas listras são capazes de refletir partículas de luz no espectro azul e ultravioleta. Isso permite que eles criem uma espécie de sinal de luz que apenas os insetos polinizadores podem ver.

Os últimos usam esse sinal muito particular para encontrar as flores “certas” com mais facilidade.

Os pesquisadores também descobriram que as estrias nas pétalas exibem o que eles chamam de “desordem padronizada”. O alinhamento difere de acordo com a variedade de plantas com flores, mesmo ao nível de cada pétala. Tem grandes variações de altura, mas também de largura e espaçamento. Além disso, cada estrutura reage de forma diferente à luz.

No entanto, todas as variedades de plantas estudadas emitem exatamente o mesmo tipo de halo azul.

Uma evolução que remonta a 100 milhões de anos

A descoberta é emocionante para os pesquisadores. Beverley Glover, principal autora do estudo, diz: “Sempre assumimos que a desordem vista nas superfícies das pétalas era apenas um subproduto acidental da evolução, é uma verdadeira surpresa descobrir que é a fonte do sinal óptico que permite abelhas encontrar flores com mais eficiência. »

Ele também explica que “as cristas das pétalas, que produzem halos azuis, teriam evoluído repetidamente através de diferentes linhagens de flores convergindo neste sinal óptico para polinizadores. Os principais grupos de flores em questão teriam surgido há cem milhões de anos, o que coincide com a evolução inicial dos insetos polinizadores.

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