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Gelo lunar seria protegido por “anomalias magnéticas”

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Desde 2018, os cientistas da NASA sabem que há gelo de água na Lua. Esse gelo pode ter permanecido intacto por milhões de anos porque fica no fundo de crateras escuras nos polos, protegido dos raios do Sol. Mas mesmo que a luz não possa afetar o gelo, normalmente deveria deixar de existir por causa do vento solar. No entanto, o gelo ainda está lá.

O vento solar é composto de partículas carregadas ejetadas pelo Sol a uma velocidade de várias centenas de quilômetros por segundo. De acordo com Paul Lucey, cientista planetário da Universidade do Havaí, o vento solar é altamente erosivo e deveria ter destruído o gelo anos atrás. Além disso, a Lua não possui mais um campo magnético para protegê-la dessas partículas, ao contrário da Terra. Pode-se, portanto, perguntar como o gelo conseguiu sobreviver.


Crateras Negras da Lua
Créditos NASA Goddard

Segundo os pesquisadores, o segredo seria a presença de pequenos bolsões de campo magnético, destacados graças a um novo mapa do polo sul lunar.

Anomalias magnéticas

Durante a Conferência de Ciência Lunar e Planetária do mês passado, cientistas da Universidade do Arizona apresentaram um mapa representando as “anomalias magnéticas” do pólo sul lunar. Estas são regiões onde existem campos magnéticos extraordinariamente fortes. Para a NASA, esses campos magnéticos são os remanescentes da antiga barreira magnética da Lua, que provavelmente desapareceu há bilhões de anos.

O que é fascinante nessas anomalias é que a posição de algumas delas coincide com a de crateras que estão constantemente na sombra. Os pesquisadores indicam assim que essas anomalias podem servir como pequenas barreiras magnéticas protegendo o gelo contra o vento solar.

Bolsos criados há bilhões de anos

Durante o estudo, os cientistas combinaram 12 mapas regionais do pólo sul lunar, estabelecidos pela sonda japonesa Kaguya entre 2007 e 2009. Kaguya foi equipada com um magnetômetro capaz de detectar bolsões magnéticos na superfície da Lua.

Ao estudar os mapas, observou-se que as anomalias magnéticas coincidiam com pelo menos duas crateras escuras, as crateras Shoemaker e Sverdrup. Embora essas anomalias sejam muito mais fracas do que o campo magnético da Terra, os pesquisadores dizem que podem “desviar significativamente o bombardeio de íons” do vento solar.

No momento, ainda não sabemos realmente de onde vêm essas anomalias. De acordo com uma teoria, eles datam de 4 bilhões de anos atrás, quando a Lua ainda tinha uma barreira magnética. Quando asteróides ricos em ferro caíram na superfície lunar, eles poderiam ter criado superfícies de magma que esfriaram ao longo de centenas de milhares de anos. Foi durante esse resfriamento que essas superfícies poderiam ter sido permanentemente magnetizadas pelo campo magnético lunar.

FONTE: Space.com

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