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Hubble capturou a desintegração de um asteroide

Estás a ler: Hubble capturou a desintegração de um asteroide

Um asteroide chamado 6478 Gault, descoberto em 1988, está intrigando astrônomos ao redor do mundo. O objeto celeste parecia normal até que os telescópios ATLAS da Universidade do Havaí e da NASA nas ilhas havaianas detectaram movimento nele em 5 de janeiro de 2019. De fato, as imagens mostraram que o corpo emitia detritos, como um cometa. Segundo os astrônomos, isso indica que ele é autodestrutivo.

Vasculhando os arquivos, os pesquisadores descobriram que o asteroide, de 4 a 9 quilômetros de largura, tinha duas caudas.

asteróide

O Telescópio Espacial Hubble da NASA e da ESA conseguiu recentemente capturar imagens mais nítidas do asteroide ativo e autodestrutivo. Isso permitiu que a equipe internacional aprendesse mais sobre a datação e a composição dos destroços.

Os cientistas concluíram que os dois eventos que causaram essas trilhas de detritos ocorreram por volta de 28 de outubro e 30 de dezembro de 2018, respectivamente.

Um raro processo de autodestruição

De acordo com os resultados do estudo, Gault está se desintegrando por meio de um processo chamado de “casal YORP”. Segundo estimativas, esse fenômeno relativamente raro ocorre apenas uma vez por ano, enquanto o cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter tem 800.000 asteroides conhecidos. “Este evento de autodestruição é raro”observou Olivier Hainaut, do Observatório Europeu do Sul, Alemanha.

YORP ocorre quando o sol aquece um asteróide. A radiação infravermelha escapa da superfície exposta. Isso libera calor e produz movimento. A energia produzida fará com que o asteroide gire cada vez mais rápido. Se essa força se tornar mais intensa que a da gravidade, o objeto se torna instável e deixa um rastro de detritos no espaço.

Além disso, essa façanha não poderia ter ocorrido sem o Hubble e os mais recentes avanços tecnológicos. “Asteroides ativos e instáveis ​​como Gault só agora estão sendo detectados graças a novos telescópios de pesquisa que varrem todo o céu, o que significa que asteroides como Gault, que não se comportam bem, não podem mais escapar da detecção.sublinhou o investigador.

Um efeito Yorp na origem do fenômeno?

Através de outras observações feitas através de telescópios terrestres, os pesquisadores deduziram que Gault completa sua rotação em duas horas.

“Gault é o melhor exemplo de ‘arma fumegante’ de um rotador rápido no limite de duas horas”explicou Jan Kleyna, da Universidade do Havaí, EUA, que conduziu o estudo. “Poderia estar à beira da instabilidade por 10 milhões de anos. Mesmo uma pequena perturbação, como um leve impacto de uma rocha, pode ter desencadeado as recentes explosões. »

Ao continuar suas pesquisas, os cientistas podem aprender mais sobre a história de asteroides e planetas.

Os resultados do estudo foram publicados em As Cartas do Jornal Astrofísico.

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