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NASA é forçada a adiar a missão que planejava trazer de volta uma amostra de Bénou

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Devido ao Coronavírus, a agência espacial americana adiou a missão de amostragem OSIRIS-REx programada para agosto na superfície do asteroide Benou. Ela mudou o cronograma em dois meses para se preparar bem, dada a dificuldade do trabalho. Assim, a amostra será coletada no dia 20 de outubro em um local chamado Nightingale.

Espera-se que a espaçonave deixe o asteroide em maio de 2021.

Um asteróide flutuando no espaço

A sonda espacial OSIRIS-REx (Origens, Interpretação Espectral, Identificação de Recursos e Segurança Regolith Explorer) foi lançada em setembro de 2016. Tem como objetivo coletar amostras de rocha celeste e trazê-las de volta à Terra em 24 de setembro de 2023. Chegou em dezembro de 2018 e estudou o objeto por meses.

Este estudo permitirá aos cientistas aprender mais sobre as origens dos planetas ou da vida. De fato, esse asteroide próximo à Terra teria se formado ao mesmo tempo que os planetas do sistema solar. Sua trajetória cruza a órbita da Terra.

Uma manobra de treinamento marcada para 11 de agosto

Em abril passado, foi realizada uma manobra de treinamento. Consistia em aproximar-se lentamente da superfície do asteróide a uma altura de 65 metros. No entanto, a missão acabou sendo mais complicada, pois o meteorito acabou sendo muito mais rochoso do que o esperado. Esta propriedade pode afetar o bom funcionamento da máquina.

“A missão OSIRIS-REx demonstrou a essência da exploração ao perseverar em desafios inesperados a ponto de receber o prêmio que todos esperávamos, garantindo uma amostra de asteroide para trazer de volta à Terra”disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciência.

O lote de amostras a serem coletadas pela sonda deve pesar aproximadamente 60 g. Um julgamento está então marcado para 11 de agosto. Nesta ocasião, a sonda realizará as três primeiras manobras planejadas. A área a ser estudada está em uma cratera de 140 metros de largura. As imagens mostraram que o local parece liso, mas a superfície do asteroide é escura.

Um mecanismo específico para débito direto

Durante a coleta, o OSIRIS-REx acionará um mecanismo e entrará em contato com a superfície de Bénou por 5 segundos. A sonda enviará uma carga de nitrogênio pressurizado para criar uma perturbação. Em seguida, a máquina fará backup quando tiver recuperado a amostra. A amostragem parará quando os três compartimentos de armazenamento estiverem cheios.

O OSIRIS-REx viajou no espaço por dois anos antes de chegar perto do asteroide e deve fazer a mesma jornada para retornar à Terra.

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