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NASA lançará missão de deflexão de asteroides em novembro

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O programa “Defesa Planetária” do NASA está prestes a dar mais um grande passo. Sabemos que a espaçonave que tentará modificar a trajetória do asteroide Didymoon deixará a Terra em novembro.

A agência espacial dos EUA enviará em breve uma espaçonave ao espaço para mudar a trajetória de um asteroide. Um projeto conhecido como DART (Double Asteroid Redirection Test). Ele fornecerá dados vitais sobre como desviar um asteroide para futuras missões. Cerca de 25.000 objetos próximos da Terra foram identificados até agora pela NASA, então mais espaçonaves provavelmente serão lançadas nas próximas décadas para eliminar qualquer risco de colisão com nosso planeta.

Imagem de um asteroide // Frantisek Krejci – Pixabay.com

A espaçonave DART irá, assim, seguir em direção a Didymoon. Ele será lançado a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9.

Uma nave espacial para desviar asteróides

Didymoon tem 160 metros de diâmetro e orbita um asteroide maior conhecido como Didymos, que tem quase 780 metros de diâmetro. A NASA planeja atingir Didymoon a mais de 21.000 km/h em outubro de 2022. O impacto mudaria a velocidade em uma fração, mas seria suficiente para alterar a trajetória da estrela.

A última passagem de Didymoon mais próxima da Terra remonta a 2003. Naquela época, o asteroide havia roçado nosso planeta a uma distância de menos de 6 milhões de quilômetros. Portanto, representa uma ameaça à humanidade. Dos dois asteróides, é também o mais provável de colidir com o nosso planeta.

O DART será, portanto, a primeira espaçonave a demonstrar a possibilidade de desviar um asteróide usando a técnica de impactor cinético. Esse processo consiste em enviar uma ou mais espaçonaves especialmente projetadas para se mover em alta velocidade e se posicionar na trajetória de um asteroide para então atingi-lo e modificar seu curso.

NASA monitora o espaço

A agência espacial dos EUA anunciou que o DART é o primeiro passo em uma estratégia de defesa planetária contra objetos próximos da Terra potencialmente perigosos. Um projeto realizado em colaboração com a ESA (Agência Espacial Europeia). O objetivo é evitar que um asteroide perigoso colida com a Terra.

Segundo a NASA, qualquer objeto que se aproxime demais do nosso planeta é “potencialmente perigoso”. As mais preocupantes são aquelas localizadas dentro de 0,05 unidades astronômicas, ou cerca de 7,3 milhões de quilômetros.

Outros sistemas de defesa de asteroides serão desenvolvidos nos próximos anos, pois essas rochas representam uma ameaça contínua.

A NASA continua a escanear os céus em busca de rochas espaciais potencialmente perigosas. As descobertas são listadas e monitoradas para colocar em prática uma possível estratégia de defesa em caso de risco de impacto. Essas tarefas incluem o Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da agência.

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