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Nova descoberta sobre o SARS-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19

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Estamos convivendo com o Covid-19 há pouco mais de um ano. A implantação de vacinas, que está ocorrendo gradativamente nos quatro cantos do globo, traz um vislumbre de esperança para a população mundial. Por sua vez, os cientistas continuam suas pesquisas para tentar aprender mais sobre o SARS-Cov-2, o vírus causador do Coronavírus.

Em 12 de maio de 2021, o site Science Alert publicou um artigo que destaca novos trabalhos de pesquisadores do MIT. Segundo essa equipe de cientistas, o SARS-CoV-2 tem a capacidade de interferir no genoma humano. Essa teoria já havia sido objeto de um estudo realizado em 2020 pelo pesquisador Liguo Zhang, do Instituto Whitehead do MIT, e seus colegas.

Créditos Pixabay

Os resultados de sua pesquisa foram objeto de muitas críticas. Eles atualizaram recentemente seu trabalho e forneceram evidências adicionais que apoiam sua hipótese.

Um vírus que pode se convidar para o genoma humano?

O genoma humano guarda vestígios dos fragmentos genéticos de vírus que infectaram nossos ancestrais no passado. Apesar do ceticismo de seus colegas pesquisadores, Liguo Zhang e sua equipe acreditam que o SARS-CoV-2 tem uma forte chance de integrar nosso genoma. No entanto, o vírus Covid-19 não está equipado para encontrar um lugar em nossa biblioteca genética.

“SARS-CoV-2 não é um retrovírus, o que significa que não precisa fazer uma transcrição reversa para se duplicar”explicou Liguo Zhang.

Deve-se notar que os retrovírus usam uma enzima chamada transcriptase reversa para transcrever sua informação genética em DNA. No entanto, de acordo com Liguo Zhang, essa não é uma regra imutável.

“Sequências de vírus de RNA não retroviral foram detectadas nos genomas de várias espécies de vertebrados, incluindo humanos”ele declarou.

Foco em retrotransposons LINE-1

Os pesquisadores usaram dados obtidos da cultura de células infectadas e de amostras colhidas de pacientes. Eles descobriram transcrições de origem humana e viral entre as sequências produzidas por certas células.

Eles então conduziram experimentos para determinar se a presença de partículas de SARS-CoV-2 é suficiente para as células produzirem enzimas especializadas na transcrição reversa de RNA em DNA. Os resultados obtidos apoiam a hipótese de que as sequências de Coronavírus podem ser copiadas e coladas em nosso genoma.

Segundo os pesquisadores, a presença do retrotransposon LINE1 em nosso genoma pode até facilitar o acesso do SARS-CoV-2 ao nosso DNA. Observe que os retrotransposons são elementos transponíveis que podem se mover. Eles podem, portanto, fornecer uma oportunidade para que fragmentos genéticos do SARS-CoV-2 se insinuem em nosso genoma.

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