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Nova teoria poderia explicar ‘objeto interestelar Oumuamua com enormes implicações

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Um misterioso visitante interestelar em forma de charuto, que até agora deixou de lado os cientistas, poderia ter sido explicado, com uma nova teoria de como ele poderia se formar – e desmistificando especulações absurdas de que poderia ser uma sonda alienígena. Visto pela primeira vez no final de 2017, ‘Oumuamua é o primeiro objeto interestelar conhecido em nosso sistema solar, deixando os astrônomos coçando a cabeça sobre como algo tão incomum poderia ter sido criado.

Nomeado com a palavra havaiana para “um mensageiro de longe chegando primeiro” pelos pesquisadores do Observatório Haleakala, ‘Oumuamua é estimado entre 330 e 3.280 pés de comprimento e entre 115 e 548 pés de largura. De cor vermelha escura, possui rotação semelhante a um asteróide, mas sua forma incomumente alongada o destaca entre outros detritos espaciais.

Enquanto isso, o fato de estar caindo, em vez de girar suavemente e se mover rapidamente em relação ao Sol, deixou os cientistas convencidos de que suas origens estavam fora do nosso próprio sistema solar. Apesar da especulação de que poderia ser algo de origem estranha, no entanto, o consenso geral era de que ‘Oumuamua é de origem puramente natural. Exatamente, porém, era menos fácil de resolver.

Isso é algo que uma nova teoria da formação apresentada por Yun Zhang nos Observatórios Astronômicos Nacionais da Academia Chinesa de Ciências e o coautor Douglas NC Lin da UC Santa Cruz acreditam que responderam. Usando simulações em computador para mostrar como objetos como ‘Oumuamua podem ser criados, eles se estabeleceram em forças de maré semelhantes às experimentadas pelos oceanos da Terra.

Se um objeto voa perto o suficiente de uma estrela, revelaram seus modelos, ele pode ser dividido em “fragmentos extremamente alongados” que são ejetados no espaço interestelar. Enquanto isso, a modelagem térmica ajudou a explicar por que ‘Oumuamua poderia manter sua forma longa e parecida com um charuto. A superfície dos fragmentos derreteria quando estivesse perto da estrela e depois se condensaria novamente quando mais longe. No processo, daria ao objeto uma crosta coesa, ajudando a manter sua estabilidade.

Quanto à cor avermelhada, isso também tem uma resposta nas simulações. “A difusão de calor durante o processo de rompimento das marés estelar também consome grandes quantidades de voláteis, o que não apenas explica ‘as cores da superfície de Oumuamua e a ausência de coma visível, mas também elucida a secura inferida da população interestelar”, sugere Zhang.

Voláteis de alta temperatura de sublimação, como gelo d’água, podem permanecer presos sob a superfície rochosa. Se isso fosse feito com gás, ele poderia atuar como um foguete natural, acelerando ‘Oumuamua como um cometa.

Embora talvez não seja tão emocionante quanto os alienígenas criando uma sonda interestelar, a nova teoria indica que ‘Oumuamua não estaria sozinho no universo. De fato, pode haver trilhões de ejeções, já que tudo, desde cometas e discos de detritos, até super-Terras, é remodelado através de encontros próximos com estrelas. Isso, por sua vez, pode ter sérias implicações para as teorias sobre como a vida pode ser criada.

Uma possibilidade é que alguns desses viajantes de longo alcance possam ser incubadoras vivas da vida, com objetos do tipo ‘Oumuamua potencialmente captando microorganismos ou seus precursores químicos enquanto se deslocam por zonas habitáveis ​​e depois os distribuem em outros lugares. Conhecida como panspermia, a teoria sugere que a vida nos planetas pode ser semeada por microorganismos pegando carona no tráfego interestelar.

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