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Novo coronavírus foi descoberto no Reino Unido

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Os cientistas acabaram de descobrir um novo coronavírus relacionado ao SARS-CoV-2, a causa do Covid-19, em morcegos britânicos. Chamado de RhGB01, o vírus pertence à mesma família do SARS-CoV-2 e SARS-CoV que causaram a epidemia de 2003, ou seja, a família dos sarbecovírus.

RhGB01 foi descoberto em morcegos-ferradura. Esta espécie tem uma ampla gama em todo o mundo. É encontrado na Europa, bem como na África, Ásia e Austrália. Os espécimes de morcegos estudados vieram do extremo oeste de sua área de distribuição.


Morcego em uma caverna
Créditos 123RF.com

Anteriormente, os parentes mais próximos do SARS-CoV-2 só haviam sido encontrados em morcegos-ferradura do Laos e da China. Esta descoberta sugere que a presença de RhGB01 poderia ser muito mais difundida.

Sem perigo no momento

A professora Diana Bell é uma emergente especialista em doenças zoonóticas na Escola de Ciências Biológicas da Universidade de East Anglia. O teste de genótipo para esses tipos de vírus em populações de morcegos em todo o mundo é crucial, disse ela. Também é importante saber se outros animais carregam esses vírus.

Embora a descoberta desse vírus possa ser alarmante, especialmente agora que se sabe o quão perigosos esses vírus podem ser, os cientistas disseram que o RhGB01 não representa uma ameaça para os seres humanos. De acordo com o professor Andrew Cunningham da Zoological Society of London, o RhGB01 “não seria compatível com a capacidade de infectar células humanas”. A razão é que a parte do vírus que se liga às células hospedeiras para infectá-las é muito diferente daquela do SARS-CoV-2.

E se houvesse uma mutação?

Mesmo que no momento o novo vírus não represente ameaça para os humanos, outro cenário pode transformá-lo em um grande problema. Cunningham explicou que se uma pessoa infectada com SARS-CoV-2 transmitisse o vírus a um morcego infectado com RhGB01, os dois vírus poderiam hibridizar e dar origem a um novo vírus que poderia infectar humanos.

Segundo Bell, para reduzir o risco de mutação, quem entrar em contato com morcegos ou seus excrementos deve usar equipamentos adequados. ‘ Precisamos aplicar regulamentos rigorosos globalmente para qualquer pessoa que manuseie morcegos e outros animais selvagens ʺ, ela adicionou.

Os resultados do estudo foram publicados no servidor de pré-impressão da Research Square. O artigo ainda aguarda revisão por pares.

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