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Novos estudos apoiam a teoria de que o mercado de Huanan é a origem do Covid-19

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Desde o início da pandemia de Covid-19, várias teorias foram estabelecidas por especialistas sobre a origem do vírus. Duas hipóteses se destacaram, a do mercado de frutos do mar de Huanan, na cidade de Wuhan, e a de criação em laboratório.

Recentemente, três novos estudos foram publicados, cada um fornecendo evidências que apoiam a teoria de mercado de Huanan. Nenhum desses estudos, no entanto, ainda foi revisado por pares. No entanto, se essa teoria for verdadeira, a hipótese original sobre a transmissão para humanos estaria, portanto, correta.


Uma vendedora em Wuhan
Créditos 123RF.com

O fato de o Covid-19 ter sido relatado pela primeira vez em Wuhan, que é o local de um importante instituto de virologia, inspirou várias teorias. Entre as mais difundidas, há por exemplo a hipótese que diz que o SARS-CoV-2 seria uma arma biológica liberada acidentalmente.

Teoria do mercado

Durante um estudo cujo artigo foi publicado online durante o fim de semana de 26 de fevereiro, os pesquisadores analisaram os locais de residência e trabalho das primeiras pessoas infectadas com Covid-19 em 2019. Eles descobriram que os primeiros casos estavam localizados perto da parte ocidental do mercado de Huanan . É nesta parte que foi vendida a maior parte das espécies capazes de transmitir o vírus. Os cientistas também analisaram um grupo maior de pessoas infectadas no início de 2020. Eles então observaram que a disseminação parecia seguir um padrão que se esperaria ver se a transmissão para humanos tivesse começado naquele ano.

Por outro lado, outro estudo que analisou a genética das primeiras linhagens virais SARS CoV-2 (linhagens A e B) levanta a hipótese da existência de pelo menos dois eventos distintos de transmissão entre espécies. A linhagem B foi encontrada em pessoas associadas ao mercado de Huanan, enquanto a linhagem A está mais próxima dos vírus encontrados em morcegos Rhinolophus. No entanto, as primeiras pessoas infectadas com a linha A teriam ficado recentemente perto do mercado de Huanan.

Mais evidências

O professor Michael Worobey, da Universidade do Arizona, que esteve envolvido em dois dos três estudos, disse que os resultados apoiam a hipótese de que a pandemia começou no mercado de Huanan.

Uma equipe de pesquisadores do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças também afirma ter detectado o SARS-CoV-2 em várias superfícies e nos esgotos do mercado de Huanan após o fechamento. No entanto, o vírus não foi encontrado em nenhum dos animais vendidos no local, o que teria sido uma prova irrefutável.

Atualmente, as origens do Covid-19 são tão politizadas que é difícil convencer algumas pessoas apesar das evidências. No entanto, os cientistas já indicaram que o processo de rastreamento levará tempo. Além disso, o fechamento do mercado e a retirada da maioria dos animais que ali eram vendidos antes da chegada dos pesquisadores reduziram as chances de encontrar um hospedeiro não humano.

FONTE: IFLScience

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