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O desaparecimento de uma ilha imortalizada por imagens de satélite

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Em 24 de setembro de 2013, um terrível terremoto de magnitude 7,7 devastou o Paquistão. O desastre causou a morte de mais de 800 pessoas e a destruição de mais de 21.000 casas. No rescaldo dos tremores, uma pequena ilha emergiu das profundezas, na Baía de Gwadar, no Mar Arábico.

Ela foi batizada Zalzala Koh (literalmente “montanha terremoto” em urdu, uma das línguas nacionais do Paquistão).

A ilha é caracterizada por uma composição suave de lama e rocha. Tal estrutura é suscetível à erosão. Menos de dois meses após o seu aparecimento, o processo erosivo tornou-se evidente. No final de 2016, moradores locais relataram que a ilha não era mais visível na maré alta.

Uma comparação das imagens capturadas pelo satélite Landsat 8 da NASA ao longo dos anos mostra claramente o desaparecimento gradual da ilha.

A massa lamacenta pode reaparecer

Uma imagem capturada em 2016 mostra que a superfície da lama está escondida sob o mar. Em um instantâneo mais recente, feito em 27 de abril de 2019, quase não é mais visível.

Segundo os cientistas, é possível que esta ilha não desapareça completamente. Poderia até ressurgir das profundezas. Outras massas lamacentas na área já reapareceram após serem submersas. É o caso, por exemplo, da ilha de Malan, a leste, que reapareceu pelo menos duas vezes depois de submersa.

De qualquer forma, se ela reaparecer, não será com as mesmas circunstâncias catastróficas de quando ela nasceu.

Zalzala Koh nasceu de um vulcão de lama

Segundo especialistas, Zalzala Koh nasceu de um vulcão de lama. “Um vulcão de lama se forma quando as pressões do fluido se tornam grandes o suficiente para fraturar as rochas subjacentes que selam essas pressões intensas, permitindo que lamas e gases subam à superfície”explicou o geólogo Mark Tingay, da Universidade de Adelaide, ao Observatório da Terra da NASA.

Ao nascer, Zalzala Koh estaria cerca de vinte metros acima do nível do mar. Massas de lama semelhantes existem em outros lugares na superfície do globo. No entanto, os desta região têm a particularidade de serem maiores. Isso seria devido ao fenômeno de subducção que ocorre entre as placas tectônicas da Arábia e da Eurásia.

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