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O fim pode estar próximo para a sonda InSight Mars da NASA

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Golpe duro para a NASA em relação ao módulo de pouso InSight atualmente em operação no planeta Marte, o dispositivo pode não durar muito no Planeta Vermelho. De fato, após uma tempestade recente que coletou ainda mais poeira nos painéis solares do dispositivo, em breve ele poderá ficar sem energia.

De acordo com SpaceNews, a InSight conseguiu sobreviver após uma grande tempestade de poeira que ocorreu em janeiro passado. No entanto, o acúmulo de lixo nos painéis solares tornou-se cada vez mais grave e os níveis de energia caíram tanto que a NASA indicou que o módulo de aterrissagem estará fora de serviço até o final de 2022. .


Entendimento
Créditos Pixabay

De acordo com o investigador principal da InSight, Bruce Banerdt, a tempestade de areia de janeiro chegou “muito rapidamente” e sem nenhum sinal de alerta precoce. Após a tempestade, o dispositivo conseguiu sair do “modo de segurança” em que entrou durante a tempestade, mas a poeira que se acumula acabará por ser a causa do seu fim.

Um futuro não tão brilhante

Alegadamente, Banerdt previu no verão passado que a poeira nos painéis solares da InSight levaria ao fim da sonda na primavera de 2022. Hoje, a data fatídica foi adiada para o final de 2022, no entanto, o futuro da InSight permanece sombrio.

Banerdt explicou durante uma recente reunião do Grupo de Análise do Programa de Exploração de Marte que as projeções atuais indicam que a energia cairá abaixo do nível necessário para operar o dispositivo em maio ou junho. No final do ano, o nível de energia estará abaixo do limite de sobrevivência.

Um último recurso

Mesmo que o jogo pareça já ter acabado para o InSight, a NASA está tentando de alguma forma adiar o inevitável. Desde o ano passado, técnicos da agência espacial fizeram a sonda realizar uma ação bastante incomum. A InSight teve que pegar poeira no chão e depois deixá-la deslizar suavemente sobre seus painéis solares. Isso remove parte da poeira já existente nos painéis.

De acordo com Banerdt, esse exercício ainda funcionou, e a energia foi capaz de aumentar temporariamente de 1 a 3% a cada manobra.

Ao nível da NASA, sabemos que a missão InSight está financiada até ao final de 2022. A equipa por detrás da sonda solicitou uma extensão para poder continuar a missão, mas primeiro os painéis solares podem ser limpos.

Para Banerdt, é provável que não consigamos muitos resultados após o verão, e que o InSight não dure mais de um ano.

FONTE: Futurista

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