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O próximo destino da sonda espacial OSIRIS-REx será o asteroide Apophis

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Sem tempo para descansar para o OSIRIS-REx, a NASA acaba de atribuir um novo objetivo à sonda espacial que coletou amostras do asteroide Bennu. A sonda está atualmente a caminho da Terra, mas agora sabemos que ela se dirigirá ao asteroide Apophis para uma missão de pesquisa que durará 18 meses. Este asteroide se aproximará da Terra em 2029, e será nesse período que o OSIRIS-REx entrará em ação.

Como o objetivo desta próxima missão será outro asteroide, ele será renomeado quando chegar a hora. Em vez de OSIRIS-REx, que significa Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer, a missão terá o nome de OSIRIS-APEX, que significa OSIRIS-Apophis Explorer.


OSIRIS-REx
Créditos Heather Roper

Segundo os cientistas, a sonda espacial fornecerá uma rara oportunidade de estudar de perto um asteroide potencialmente perigoso. Apophis é de fato um dos asteróides potencialmente perigosos por causa de seu grande tamanho e sua capacidade de se aproximar da Terra. No entanto, este asteróide não representa uma ameaça real ao nosso planeta.

Estude asteroides perigosos

Há algum tempo, a NASA e seus parceiros tentam criar um catálogo dos asteroides presentes em nosso sistema solar. O objetivo é fazer um inventário das rochas espaciais que podem representar uma ameaça ao nosso planeta.

Após décadas de pesquisa, os resultados mostraram que não havia risco imediato para a Terra até agora. Para Apophis em particular, os pesquisadores concluíram que o asteroide era inofensivo depois de estudar de perto sua trajetória ao passar pela Terra em 5 de março de 2021.

A futura missão da OSIRIS-REx

No início da próxima missão, a equipe começará redirecionando a sonda. A equipe em questão será dividida em duas, com um grupo lidando com a análise de amostras de Bennu e o outro focado em manter a sonda espacial em boas condições. Este último terá 13 anos no momento do estudo da Apophis em 2029.

A sonda OSIRIS-REx coletou amostras com sucesso quando estava em uma missão para estudar Bennu. Mas o dispositivo não realizará a mesma operação durante o estudo do Apophis. A sonda permanecerá principalmente em órbita durante os 18 meses da missão.

De acordo com as explicações fornecidas pela Universidade do Arizona, durante a missão de 18 meses, o OSIRIS-REx ainda se aproximará da superfície de Apophis. No entanto, não haverá débito direto. O dispositivo só disparará seus propulsores para expor o que está abaixo da superfície do asteroide. Isso permitirá estudar as propriedades dos materiais que constituem a rocha espacial.

Do lado financeiro, esta extensão da missão OSIRIS-REx custará à NASA aproximadamente 190 milhões de euros a mais. No total, o OSIRIS-REx custará assim cerca de 948.948.000 euros. No entanto, os cientistas poderão estudar Apophis sem ter que lançar outra sonda.

FONTE: Space.com

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