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O Very Large Telescope do ESO vê Betelgeuse antes e depois de escurecer

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Os cientistas estudam uma estrela distante chamada Betelgeuse, que é uma estrela supergigante vermelha na constelação de Orion. Usando o Very Large Telescope (VLT), o ESO conseguiu capturar imagens que comparam a estrela antes e depois de começar a escurecer no final do ano passado. A partir de agora, o Betelgeuse representa cerca de 36% do seu brilho habitual, uma mudança notável a olho nu.

Os cientistas queriam descobrir mais sobre o que está causando a escuridão da estrela. Usando o VLT, uma equipe de astrônomos tem observado a estrela para entender por que ela está se tornando mais fraca no céu. As imagens vistas aqui foram tiradas pela equipe usando o instrumento SPHERE. O mesmo instrumento capturou uma imagem de Betelgeuse em janeiro de 2019 antes de começar a escurecer, permitindo a comparação de mudanças na estrela.

Alguns entusiastas da astronomia acham que a estrela está se preparando para explodir em uma supernova, mas os cientistas não pensam assim. Todas as estrelas supergigantes vermelhas explodirão em supernovas um dia. As imagens estão lado a lado na imagem principal acima e mostram a estrela na luz visível. O que pode ser visto claramente nas imagens é o quanto a estrela está mais escura e que ela está mudando de forma.

A equipe tem dois cenários principais em que estão trabalhando no momento. Um cenário é que a estrela está esfriando devido a “atividade estelar excepcional ou uma ejeção de poeira em nossa direção”. A equipe admite que nenhum desses cenários pode estar correto.

A equipe também obteve uma nova imagem usando o instrumento VISIR que mostra a luz infravermelha emitida pela poeira ao redor da estrela em dezembro de 2019. A equipe diz que as nuvens de poeira que se assemelham a chamas nas imagens VISIR são formadas quando uma estrela lança material de volta para a estrela. espaço. Os cientistas observam que as estrelas supergigantes vermelhas lançam material no espaço ao longo da vida.

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