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Pesquisadores revelaram os efeitos benéficos de uma caminhada na floresta no cérebro humano

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Nossos ancestrais viveram na natureza por milhões de anos. As cidades, que são um tipo totalmente novo de habitat, têm muitas vantagens. No entanto, pesquisadores identificaram uma relação entre esse ambiente urbano e o aparecimento de certos transtornos mentais como depressão, ou mesmo transtornos psicóticos como esquizofrenia.


Uma jovem na floresta

De acordo com o estudo publicado em Psiquiatria Molecular, convivem com a natureza selvagem, mesmo que por pouco tempo, repleto de benefícios para a saúde mental. Passar tempo na natureza reduz a pressão arterial, reduz a ansiedade e a depressão, melhora o humor, a concentração, o sono e a memória. Isso também permite uma cura mais rápida.

Embora vários estudos tenham apoiado essa ligação, ainda há muito a aprender. Será que passear em uma floresta realmente proporcionaria todos esses benefícios ao cérebro? E se sim, como?

Ressonância magnética funcional

Para entender melhor o efeito da natureza no cérebro, os pesquisadores analisaram a amígdala. É uma estrutura cerebral envolvida no processamento do estresse, no aprendizado emocional e na decifração de estímulos perigosos para o corpo. O estudo revelou que moradores rurais tiveram menos amígdala ativada sob estresse em comparação com moradores da cidade. No entanto, não é certo que seja graças à vida rural.

Pesquisadores do Instituto Max Planck realizaram um novo estudo para entender esse fenômeno. Eles têm esse tempo utilizou a técnica de ressonância magnética funcional (fMRI). 63 adultos saudáveis ​​participaram do experimento. Eles sabiam que o estudo envolvia uma ressonância magnética e uma caminhada, mas desconhece o objetivo da pesquisa.

Os participantes preencheram questionários antes de realizar uma tarefa de memória de trabalho. Então eles passaram exames de ressonância magnética, respondendo a perguntas às vezes estressantes. Eles foram aleatoriamente designados para uma caminhada em um ambiente urbano ou em um ambiente natural. Eles então foram submetidos a outra tomografia computadorizada, realizando uma tarefa estressante adicional. Por fim, preencheram outro questionário.

A amígdala dos sujeitos que realizaram caminhada urbana permaneceu estável

Os exames de ressonância magnética mostraram um atividade reduzida da amígdala após uma caminhada na floresta. Isso prova que a natureza pode causar efeitos benéficos em regiões do cérebro envolvidas no estresse, mesmo em apenas uma hora. Além disso, os voluntários que caminharam na floresta ficaram mais atentos e gostaram mais da caminhada. Isso é consistente com os achados de fMRI, bem como com pesquisas anteriores.

Os pesquisadores também descobriram que a atividade da amígdala dos participantes que fizeram uma caminhada urbana não nem diminuiu nem aumentou. Isso não significa que o ambiente urbano não cause estresse. No entanto, o efeito estressante das cidades pode não ser tão poderoso quanto outros estudos sugerem. Ou talvez algum estressor estivesse faltando neste passeio.

FONTE: SCIENCEALERT

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