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Podemos ter subestimado o perigo de zonas mortas nos oceanos

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“Zonas mortas” são grandes áreas de água do mar que contêm pouco ou nenhum oxigênio, tornando-as inóspitas para muitas formas de vida marinha. Nas últimas décadas, essas zonas mortas aumentaram dramaticamente em número e volume a ponto de se estenderem até além do mar em nascentes de água doce no continente.

E de acordo com um novo estudo, a escala do problema pode ter sido subestimada.

Outra causa para a formação de zonas mortas no oceano

Até agora, os cientistas pensavam que as zonas mortas resultavam da poluição excessiva das atividades humanas, o que causa a proliferação de algas que eventualmente se decompõem em matéria orgânica e afundam no fundo do mar. À medida que essa matéria orgânica afunda lentamente no abismo, ela atrai e consome oxigênio, privando a vida marinha desse recurso vital.

Os cientistas acreditavam que esse processo global era a principal causa das zonas mortas.

Mas de acordo com um novo estudo realizado por uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pelo biogeoquímico Sabine Lengger da Universidade de Plymouth, Reino Unido, pode haver outro fator importante por trás deste problema, e teria sido esquecido até agora.

“Nosso estudo mostra que a matéria orgânica que afunda no fundo do mar não vem apenas da superfície do mar, mas inclui uma grande contribuição de bactérias que vivem no oceano escuro e também podem fixar carbono”disse Lenger. “Os modelos existentes podem ter perdido um elemento-chave como resultado do qual as pessoas subestimaram a extensão do esgotamento de oxigênio que ameaça um mundo em aquecimento futuro”.

Bactérias responsáveis ​​pela perda de muito oxigênio

Como parte de seu estudo, Lengger e seus colegas analisaram núcleos de sedimentos extraídos do fundo do Mar Arábico, que abriga o que se acredita ser a maior zona morta do mundo. Eles descobriram que bactérias anaeróbicas que vivem em águas profundas podem ser responsáveis ​​pela produção de quase um quinto da matéria orgânica que existe no fundo do mar.

Segundo os pesquisadores, os modelos atuais não levam em conta esse fator, chamado fixação de carbono, ao tentar simular e prever a evolução das zonas mortas no futuro. Um fator que deve, portanto, ser levado em consideração a partir de agora na tentativa de determinar a extensão desse problema espinhoso.

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