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Problema técnico do foguete Astra faz com que a NASA perca dois satélites

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Nem tudo saiu como planejado para a empresa astro no domingo 12 de junho. O Astra usou um de seus foguetes para enviar ao espaço dois pequenos satélites da NASA. Infelizmente, um problema técnico ao nível do piso superior impediu que o lançador alcançasse a órbita.

O foguete do Astra chamado Veículo de lançamento 0010 ou LV0010 foi lançado da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, às 17:43 GMT. A bordo estava dois cubesats da NASA que fazem parte de uma frota de 6 satélites projetados para rastrear furacões. O custo total deste programa é de aproximadamente 28,7 milhões de euros.


Decolagem do foguete Astra
Créditos NASASpaceflight LLC/ Astra Space Inc.

Durante o lançamento, Amanda Durk Frye, gerente do Astra, explicou que o voo do primeiro estágio foi nominal. No entanto, o motor de estágio superior saiu antes do esperado e o foguete foi, portanto, incapaz de colocar as cargas em órbita.

Os dois satélites perdidos

O foguete LV0010 do Astra tinha a missão de enviar os dois primeiros elementos da constelação ao espaço TROPICS ou “Observações Resolvidas no Tempo da Estrutura de Precipitação e Intensidade de Tempestades com uma Constelação de Smallsats” da NASA. Foi a primeira de três missões planejadas para este ano pelo Astra, com cada missão carregando dois cubos do tamanho de um pão. O custo dos três lançamentos do Astra é de aproximadamente 7,62 milhões de euros.

De acordo com Scott Braun, pesquisador meteorológico do Goddard Space Flight Center da NASA, o TROPICS fornecerá avistamentos frequentes de ciclones tropicais. Isso possibilitará conhecer mais sobre sua formação, sua intensificação e suas interações com o meio ambiente. A TROPICS também recolherá dados críticos para rastreamento e previsão de tempestades.

Por enquanto, não se sabe se a NASA ainda poderá realizar as observações com 4 satélites, ou se a agência espacial pretende substituir os dois elementos perdidos.

Falhas do Astra

A falha de lançamento de domingo não é a primeira para o Astra. Em fevereiro passado, a empresa também deveria colocar em órbita 4 cubesats da NASA, mas o lançamento falhou. Esta missão fez parte 41 missões ELaNa, e foi a primeira vez que a empresa tentou enviar cargas úteis de clientes para a órbita. A causa da falha foi o mau funcionamento da carenagem que protege as cargas.

Apesar dessa falha inicial, o Astra conseguiu enviar cargas úteis de clientes em órbita um mês depois com seu foguete LV0009. Podemos, portanto, esperar que a empresa se recupere mais uma vez após esse recente fracasso.

FONTE: Space.com

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