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Sabemos como é o interior de Marte

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Pela primeira vez, os cientistas conseguiram descobrir como é o interior do planeta Marte. Três novos estudos sobre o assunto foram publicados em 22 de julho na revista Science. Os artigos incluem um mapa mostrando as diferentes camadas que compõem o interior do planeta.

Estes resultados relativos à estrutura interna de Marte são fruto de décadas de preparação, mas sobretudo de dois anos de estudos baseados na utilização da sonda InSight da NASA. A InSight é uma sonda estacionária que chegou à superfície de Marte em 2018. Sua principal missão é estudar o que está acontecendo dentro do Planeta Vermelho.


Um dos muitos rovers no solo de Marte
Créditos Pixabay

A InSight pousou na região chamada Elysium Planitia. O instrumento então usou seu braço robótico para implantar um pequeno sismômetro na superfície de Marte e começou a registrar vibrações sísmicas.

Diferente da Terra

Segundo pesquisadores da NASA, Marte tem uma grande diferença em relação à Terra. De fato, o Planeta Vermelho não possui placas tectônicas. Sua crosta parece mais um prato gigante. No entanto, falhas e fraturas no nível da rocha estão se formando continuamente na crosta marciana à medida que o planeta continua a encolher. Esse fenômeno se deve ao fato de Marte continuar a esfriar.

Assim, essas fraturas produzem vibrações sísmicas. Nos últimos dois anos, a InSight conseguiu detectar 733 dessas vibrações. Usando os 35 tremores mais intensos, ou seja, aqueles com magnitude entre 3,0 e 4,0, os cientistas da NASA calcularam o quão rápido e quão longe as ondas sísmicas se propagaram dentro do planeta. Isso possibilitou determinar sua estrutura.

Uma estrutura em camadas

Os resultados do estudo mostraram que o interior de Marte é composto por três camadas, incluindo uma crosta, um manto e um núcleo. É a mesma estrutura da Terra, mas os tamanhos e composições são muito diferentes. Sabemos que a crosta marciana é mais fina que a da Terra. Sua espessura está entre 20 e 37 km, e contém 2 ou 3 subcamadas. Quanto à Terra, sua crosta pode chegar a uma profundidade de 100 km.

Abaixo da crosta marciana, os dados mostraram a presença de um manto que se estende até 1.560 km abaixo da superfície. Então, cerca de metade da distância até o centro do planeta, há o núcleo que começa. Este é feito de material fundido e é maior e mais líquido do que os cientistas esperavam. Os pesquisadores ainda não sabem se existe um núcleo sólido como o da Terra no meio de Marte, mas disseram que medir o núcleo externo após apenas alguns anos de estudo já é um grande passo à frente.

Espera-se, portanto, que a sonda InSight nos forneça outros dados sobre o funcionamento interno do planeta Marte nos próximos anos.

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