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Sabemos por que os morcegos são tão resistentes a vírus

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Desde o início da pandemia de coronavírus, os pesquisadores têm se interessado pelo caso dos morcegos. Eles se referem a essa espécie como o “reservatório” do Covid-19. De fato, o SARS-CoV-2 se desenvolveria primeiro em morcegos, antes de transitar para um hospedeiro intermediário e depois infectar humanos.

A descoberta deste vírus levantou muitas questões. Os que surgem com mais frequência estão relacionados à resistência dos morcegos aos vírus. Pesquisadores se perguntam como esse animal pode carregar o coronavírus sem adoecer.

Uma equipe de cientistas internacionais, liderada por Emma Teeling, da University College Dublin, parece ter encontrado uma resposta para essa pergunta.

O segredo de sua imunidade está escondido em seu código genético

De acordo com Emma Teeling, que também é cofundadora do projeto Bat1K, o segredo da “imunidade excepcional” dos morcegos está em seu código genético, que os protege de vírus mortais. Para saber mais sobre seu mecanismo de defesa imunológica, a equipe de Emma Teeling estudou as sequências do genoma de várias espécies de morcegos.

A análise destas sequências genómicas permitiu-lhes descobrir que este animal tinha um “sistema imunitário único. O estudo dos genes dos morcegos revelou que eles estavam intimamente ligados a um grupo composto por carnívoros, incluindo cães, gatos e até focas. No entanto, os pesquisadores notaram particularidades em certas regiões de seus genomas que evoluem de forma diferente e que estariam na origem de sua resistência aos vírus.

Uma descoberta que ajudará a combater a pandemia?

Em um estudo anterior publicado em 2017, Emma Teeling falou sobre o dispositivo de dupla defesa que permitia que os morcegos não sucumbissem a esses vírus. Primeiro, eles recorrem a um mecanismo de defesa inflamatório que lhes permite atacar o patógeno diretamente. Posteriormente, eles chamam as interleucinas “para moderar essa inflamação e evitar os efeitos deletérios. »

Os pesquisadores planejam realizar mais estudos para entender melhor como funciona o sistema imunológico dos morcegos. Eles acreditam que, em última análise, isso poderia contribuir para a descoberta de um tratamento eficaz para doenças como o Covid-19.

“Se pudermos imitar a resposta imune dos morcegos ao vírus, poderemos encontrar uma cura” ela explicou.

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