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Sonda da NASA pode ter sido engolida pela superfície do asteroide Bennu

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Quando pensamos em asteróides, muitas vezes pensamos em uma grande rocha sólida flutuando no espaço. Mas há asteróides que não são tão compactos como rochas, mas sim ter uma superfície em ruínas. É o caso do asteróide Bennu que foi visitado em outubro de 2020 pela sonda espacial OSIRIS-REx. A missão deste último era colher amostras que serão analisadas na Terra.

De acordo com novas análises realizadas pela equipe responsável pelo OSIRIS-REx, evitou por pouco ser engolido pela superfície do asteróide. superfície de Bennu realmente pareceria uma piscina cheia de bolas de plástico. Uma pessoa que pisasse nele afundaria diretamente.


OSIRIS-REx tocando Bennu
Créditos NASA Goddard Space Flight Center

Essa nova perspectiva sobre a composição da superfície de Bennu vem de imagens capturadas durante a coleta de amostras.

O que as simulações mostraram

Imagens tiradas durante a missão mostraram que as pedrinhas na superfície estavam espalhadas por toda parte e aquele cratera com um diâmetro de 8 m havia sido criado. Em abril de 2021, a sonda espacial retornou acima do local de coleta para inspecionar esta crateraque permitiu aos cientistas analisar imagens tiradas antes e depois da operação. Os dados correspondentes à aceleração registrada pela sonda revelaram uma resistência muito pequena ao nível da superfície.

Com os dados obtidos, os cientistas realizaram simulações computacionais para calcular a densidade e coesão de materiais na superfície de Bennu. As simulações foram baseadas nas imagens obtidas pela sonda e nos dados referentes à aceleração. A equipe testou várias propriedades até que os resultados da simulação concordassem com os dados da missão.

Os resultados revelaram que as partículas que compõem o exterior do asteroide foram frouxamente empilhado. Assim, se a sonda não tivesse acionado seus propulsores no momento certo, ela teria afundado na superfície.

Um risco diferente para a Terra

Esta é uma descoberta muito interessante sobre Características de Bennu. Os dados da missão anterior de fato sugeriram que o asteroide era mais robusto e eruptivo do que as observações da Terra mostraram.

Esta descoberta também tem implicações para a compreensão de outros asteróides e os perigos que podem representar.

De acordo com Patrick Michel, um dos cientistas responsáveis ​​pela missão OSIRIS-REx, é possível que asteroides como Bennu, que mal são mantidos juntos pela gravidade e forças eletrostáticas, se desfazem quando entram na atmosfera terrestre. Isso poderia criar um tipo de perigo diferente daquele gerado por asteroides sólidos.

Para Michel, estamos apenas no início da compreensão desses objetos espaciais.

FONTE: newatlas

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