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Um asteroide gigantesco caiu há muito tempo na Escócia

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1,2 bilhão de anos atrás, uma rocha espacial atingiu a Grã-Bretanha. A área de impacto está em um ponto no Minch, um estreito que separa o continente e o norte das Hébridas Interiores de Lewis e Harris, seis milhas a oeste da vila de Lochinver. A cratera, com 20 quilômetros de largura, acaba de ser descoberta por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oxford. O objeto teria uma milha, ou 1,6 km de largura.

A primeira pista da colisão foi encontrada por estudantes das universidades de Oxford e Aberdeen. A descoberta foi feita durante uma excursão em 2008. No entanto, só recentemente outra equipe liderada por Ken Amor, pesquisador de Oxford, conseguiu localizar o impacto da colisão.

Asteroide Terra

Os resultados do estudo foram publicados na revista Revista da Sociedade Geológica.

Uma descoberta aleatória

Em 2008, Amor testemunhou as descobertas de uma formação rochosa incomum conhecida como Stac Fada Member (SFM), localizada na vila de Stoer. Ele estava orientando estudantes de graduação em uma excursão geológica nas Terras Altas da Escócia. Ele havia notado “manchas verdes estranhas” na rocha. Ele observou que estas tinham as mesmas características daquelas encontradas em uma cratera de impacto sob a cidade de Nördlingen, perto do Danúbio, no oeste da Baviera.

A equipe da Universidade de Exeter, liderada por Amor, examinou de perto as amostras retiradas do SFM. Os pesquisadores encontraram cristais de quartzo que foram deformados pelo choque. Eles também notaram altos níveis de platina e paládio. No entanto, são metais ricos em meteoritos, ou seja, rochas extraterrestres que sobreviveram à sua passagem pela atmosfera.

Para entender melhor os asteróides que ainda orbitam o Sol

Para localizar a cratera de impacto, os cientistas usaram três técnicas independentes. Baseiam-se essencialmente na dispersão de poeira e rochas projetadas pelo impacto, bem como na orientação de minúsculos grãos magnéticos projetados no céu.

“O impacto teria enviado enormes nuvens de poeira e gás várias centenas de graus em todas as direções do local do impacto”disse Ken Amor.

A equipe planeja investigar mais. Os cientistas acreditam que as descobertas podem ajudar a entender melhor os asteroides que ainda orbitam o Sol.

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