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Uma aranha foi vista matando e comendo morcegos pela primeira vez

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A mordida mortal da aranha viúva-negra é temida por todos os aracnofóbicos. Mas por causa dessa reputação, outra espécie de aranha é falsamente considerada mortal, mesmo que sua picada não seja realmente venenosa para os humanos. Esta é a “falsa viúva” Steatoda nobilis que ainda podem transmitir bactérias resistentes a antibióticos.

No entanto, mesmo que S.nobilis não é tão perigoso quanto a viúva negra, ainda pode ser um predador formidável. Em um sótão em Shropshire, Grã-Bretanha, uma falsa viúva foi flagrada capturando, matando e se alimentando de um mamífero pela primeira vez. A infeliz vítima era um morcego.


Falsa Viúva e Morcego
Créditos Dunbar et al. 2022

Segundo os pesquisadores, este é o primeiro caso relatado no mundo de um aracnídeo da família Theridiidae matando um morcego e de um vertebrado morto por uma aranha na Grã-Bretanha.

Uma descoberta perturbadora

De acordo com os pesquisadores por trás da observação do comportamento incomum da aranha, os morcegos se estabeleceram no sótão de um deles em North Shropshire. Durante a primavera de 2021, esses animais se juntaram a uma grande aranha falsa viúva que teceu uma teia ao redor do canto de uma lareira externa.

No início do verão, a aranha conseguiu prender um morcego bebê que estava morto e envolto em seda. O morcego também estava ligeiramente enrugado, visivelmente comido pela falsa viúva. O mamífero acabou caindo da teia, mas 24 horas depois um morcego adulto foi encontrado na mesma situação. O ocupante da casa apressou-se a entregar a pipistrelle ainda viva. Ela voltou para seu poleiro.

As espécies exatas de morcegos capturados na armadilha não são conhecidas com certeza, mas parece que fazem parte de espécies protegidas, como a pipistrelle comum ou a pipistrelle soprano. Segundo os cientistas, este é o segundo caso de predação por S.nobilis em uma espécie de vertebrado protegida. Embora esse tipo de situação seja raramente relatado, a ocorrência de tal evento pode ser muito mais frequente do que imaginamos.

Uma nova espécie invasora em potencial

Em seu artigo publicado na revista Ecosphere, os autores indicam que S.nobilis continua a expandir seu alcance e aumentar sua densidade populacional. Podemos, portanto, esperar que mais espécies acabem como presas, incluindo espécies raras, ameaçadas ou até protegidas.

Assim, a aranha-viúva merece um monitoramento especial para avaliar seu impacto em organismos nativos e sua possível classificação como espécie invasora onde é mais abundante.

FONTE: IFLScience

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