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Uma nova espécie de tartaruga gigante foi descoberta nas Galápagos

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Apesar de vivermos atualmente na 21º século, ainda existem espécies animais e vegetais que os cientistas ainda não descobriram. Alguns lugares do nosso planeta são de fato de difícil acesso e ainda não foram suficientemente explorados. Este é precisamente o caso de certas partes das Ilhas Galápagos.

O arquipélago tornou-se famoso graças às observações que Charles Darwin, geólogo e naturalista britânico, ali fez sobre a evolução. Recentemente, foi o local da descoberta de uma nova espécie de tartaruga gigante, descoberta confirmada por testes de DNA, conforme indicado pelo Ministério do Meio Ambiente equatoriano.


Tartaruga gigante de Galápagos
Créditos 123RF.com

Os pesquisadores compararam o material genético de tartarugas que vivem atualmente na ilha de San Cristobal com o de ossos e conchas coletados em 1906. Esses restos foram encontrados em uma caverna nas terras altas da ilha. Os resultados mostraram que os materiais genéticos eram diferentes.

Uma nova espécie de tartaruga

Segundo informações, os exploradores dos 20º século nunca foram capazes de alcançar as terras baixas situadas na parte nordeste de San Cristobal. É nesta parte que vivem atualmente as tartarugas gigantes, que chegam a 8.000. De acordo com os resultados das análises, essas tartarugas pertencem, portanto, a uma linhagem diferente do que se acreditava até agora.

De acordo com um post no Twitter feito pelo ministério equatoriano na última quinta-feira, 10 de março, as tartarugas gigantes de San Cristobal até agora são conhecidas por pertencer à espécie Chelonoidis chathamensis. No entanto, testes genéticos mostraram que eles pertencem a outra espécie.

Em um boletim informativo, a Galápagos Conservancy disse que C. chathamensis provavelmente está quase extinta, mas parece que a ilha era na verdade o lar de duas variedades diferentes de tartarugas, uma vivendo nas terras altas e a outra nas terras baixas.

As Ilhas Galápagos

Localizadas no Pacífico a cerca de 1.000 quilômetros da costa do Equador, as Ilhas Galápagos são uma reserva de vida selvagem protegida. Eles são o lar de espécies únicas de animais e plantas. Originalmente, 15 espécies de tartarugas gigantes foram descobertas nas ilhas, mas três delas desapareceram há séculos. Em 2019, um exemplar de Chelonoidis fantástica foi descoberto na Ilha Fernandina mais de 100 anos depois que a espécie foi considerada extinta.

Pesquisadores da Universidade de Newcastle na Grã-Bretanha, Yale nos Estados Unidos e da ONG americana Galapagos Conservancy continuarão seus estudos para determinar se as tartarugas que vivem atualmente em San Cristobal devem ter um novo nome.

FONTE: alerta científico

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